陨石碰撞揭奥秘 一片“冰心”在火星
时间:2017-12-08

   陨石碰撞之谜一片“冰心”上的火星

  一颗小陨石与火星上几乎纯净的冰相撞(棕色斑点中的白色斑点)。 (信用:NASA / JPL /亚利桑那大学)

  菲尼克斯探测器让地球上的科学家更仔细地观察火星“北极”的冰层,而研究人员正在红色星球上的新陨石坑中搜寻固态水,现在,这两个小组报告说,火星上的冰层实际上是比以前在尘土飞扬,肮脏的地球上预计的冰更干净,这一发现支持了一个旧的假设:冰球火星,曾经覆盖地球大部分表面的冰。

  只有几个月大的小陨石撞击坑最有可能显示地下冰层的痕迹。在2006年开始绕轨道运行的美国轨道运行的轨道车辆(MRO)上安装了两台摄像机,正在共同努力,希望能够发现这些陨石坑。根据美国图森地区亚利桑那大学的行星科学家Shane Byrne及其同事在上个月在得克萨斯州Woodland的月球与行星科学会议上的一份报告,发现了MRO的广域背景摄像机残骸黑暗的痕迹,这不是一个月前。

  MRO上的高分辨率图像实验(HiRISE)清晰地表现出新的陨石坑。科学家发现,在火星43纬度43到纬度56(凤凰探测器落在纬度68),五个新的陨石坑分布在几米直径和几十厘米的深度,具有清晰的冰状白色底部光亮物质。然而,理论家从未想过在火星上找到纯净的冰。他们推测大气中的水汽可能渗透到高纬度的火星土壤中,并在土壤颗粒之间冻结,形成半冰和半土的混合物。除了这个理论之外,MRO的光谱仪清晰地在一个大的火山口周围发现了明亮的水冰。

  亚利桑那大学HiRISE研究小组的成员科林·邓达斯,伯恩和阿尔弗雷德·麦克埃文在第二份报告中介绍了他们如何得出这样的结论:新露出的冰是真正近乎纯净的水。 HiRISE不断地对在不到一个月的时间内形成的火山口进行拍照,在这个过程中,冰坑中的冰块升华最终会留下它所包含的灰尘和污垢,并保护其余的冰块。然而,在陨石坑形成三个月之后,这些小块的冰块并没有逐渐变质,凤凰号着陆点的肮脏冰层仅在两天内就形成了一层阴影层。登打士认为这意味着碰撞所暴露的冰块相对较纯。

  研究冰与火星土壤之间关系的马诺阿夏威夷大学的诺伯特·舒尔费尔(Norbert Schorghofer)说:这是一个非常有希望的发现。这到底意味着什么,我们还需要等一下。但布朗大学行星地质学家詹姆斯·黑德三世(James Head III)指出,干净的冰块并不令我们吃惊。他和他的同事们在2003年提出,在过去的火星地质构造中,头三层说,冰川和冰盖覆盖着大部分低纬度火星。冰还在那里,在泥薄层下面。

  (Fong翻译自www.science.com,4月14日)

  “科学时报”(2009-4-15 A4国际)