英国将为欧空局水星之旅提供助推系统
时间:2017-12-08

  科学与发展网络(SciDev.Net) - 英国将推动ESA水星之旅

  欧洲航天局将于2014年开始对水星的探索,照片显示的是Biku Colombo探测器。
(照片由ESA提供)

  到水星的艰难旅程即将开始,英国最大的研究机构是航天器的推进系统。

  据报道,欧洲航天局(ESA)BepiColombo(BepiColombo)探测器将于2014年发射,这是欧洲首次探测水星的尝试。英国QinetiQ Technologies Group与欧洲航空航天防务公司的子公司Astrium签署了价值2300万英镑的合同,为欧空局在Biku Colombo电力助力系统中的勘探任务提供太阳能。

  水星是太阳系中最接近太阳的行星,温度高达470摄氏度。这项任务给了欧空局一系列艰巨的技术挑战。另一方面,水星比地球的光线强10倍,水星到达水星需要6年的时间,需要巨大的能量来承受太阳的引力。

  欧空局科学和机器人主管David Southwood说:“由于距离太阳最近的行星,到达水星可能是具有挑战性的,所以先进的电力推进系统是这些技术挑战的组成部分。

  他补充说:使命的目标是非常重要的:水星的特殊性往往令地球科学家感到惊奇和困惑,所以检测水星是一项艰巨的科学挑战。

  奎因纳特热夫的太阳能电力推进系统由四个T6离子助推器组成,因为前者的效率比传统上用于化学助推器的太空船推进系统高出约10倍。

  除了这个电力推进系统,比克伦科伦坡探测器将重新定位几次,借助它的引力,转动金星,并加速与地球和水星的引力场。

  Aström公司的地球观察,导航和科学部门主管Mike Healy博士说:与科伦坡的检测任务相比,太阳能推进系统是一个关键因素。

  助推器使用惰性气体氙气作为助推器,这一技术已经在欧空局的“重力场”和“稳定海洋环流探测器”(GOCE)上得到验证,目前正在轨道测量地球的引力场。坤帝科集团首席执行官格雷厄姆•洛夫(Graham Love)表示:“过去的这一年非常激动人心,我们的小型T5离子发动机首次获得GOCE航天器的在轨运行资格,现在Bicorp Colombo证实了T6发动机解决方案他表示:电力助推器是世界上第一次可以进行深空任务,这些任务的效率显着提高,进一步加强了未来通信卫星的运行。方)

  “科学时报”(2010-3-16 A4国际)