英研究称极地冰盖中汞元素来自火山
时间:2017-12-08

   英国研究人员说,火山极地冰盖中的汞

  据“每日科学”报道,在附近没有火山活动迹象的地区,在极地冰盖中发现火山中的痕量金属元素,如汞,一直是一个科学的奥秘。最近,牛津大学和剑桥大学的科学家发现了极地冰芯中火山挥发性金属的成因。

  该小组收集了西西里岛埃特纳火山和尼加拉瓜马萨亚的火山爆发烟雾样本。他们通过火山坑边缘的金色沙子抽烟,测量挥发性金属汞,并通过微小的过滤器收集烟雾颗粒。他们发现来自火山的烟雾中含有高浓度的水银蒸气,烟雾中富含颗粒小至10纳米和20纳米。

  Rob Maddin博士剑桥大学的候选人说,这个发现令人兴奋,因为过去科学家们不知道火山的颗粒物是如此之小。这些粒子的存在对气候系统有着潜在的重要影响,它们控制着云层的形成以及太阳能到达地球表面的多少,但现在科学家们还不知道它们是否是微小的冰冻岩浆,或冷却高温火山烟雾的冷凝煤,这些纳米颗粒的成分还有待确定。

  研究人员认为,纳米颗粒足够小,可以通过世界各地,也可以参与云层的形成,并被包含在浓缩液滴中,或作为贫瘠海洋中的营养物质。

  尽管研究人员推测,汞正在从沸腾的岩浆中沸腾出来,但更大的问题是有多少汞来自火山。牛津大学的Melanie Witt博士在尼加拉瓜的马萨亚山进行的测量表明,每年大约有7吨天然火山汞通过火山口进入大气,证实火山是全球汞循环的重要组成部分。接下来,研究人员需要了解这些汞的下落及其对环境的潜在影响。