资金紧缺致美搜寻地外文明受挫
时间:2017-12-08

   资助稀缺的美国搜索在文明之外受挫

  世界上第一台专门设计用于寻找地外文明的艾伦望远镜,自从投入使用以来,一直是天文学家寻找外星生命的重要工具,但是,建立该阵列的美国SETI研究所几天前宣布:由于缺乏资金支持,不得不关闭设施。

  美联社援引该研究所高级天文学家的话说,州政府和联邦政府都没有在这方面拨款,因此艾伦望远镜阵列将不起作用。

  艾伦望远镜是美国加州大学伯克利分校超额公民项目研究所和射电天文台共同努力的成果,由比尔·盖茨创立微软的保罗·艾伦资助。该设施也是以他的名字命名的。目前,该设施包括42个碟形天线,于2007年上线。

  据美联社报道,该设施的运营费用每年约为150万美元,主要用于支付8至10名研究人员和技术人员的工资。需要额外的100万美元来收集和传输望远镜所获得的大量数据。

  长期以来,研究人员一直使用射电望远镜设备来搜索可能来自外星生命的宇宙深处的各种信号。该研究所的资深天文学家Seth Shostak说,关闭这个设施让天文学家没有额外的武器来寻找外星人的生命。

  但是,关闭这个设施并不意味着整个寻找外星文明的计划将被终止。肖斯塔克说,搜索行动将使用其他射电望远镜进行,例如位于波多黎各西北部的世界上最大的射电望远镜 - 阿雷西博(Arecibo)。

  只有这样才能像过去一样每天搜寻外星文明。肖斯塔克说,使用阿雷西博望远镜的研究人员将能够将望远镜指向选定的宇宙一年两周。