银河系中央巨型黑洞不断吞噬小行星
时间:2017-12-08

  科学网络 - 银河系中央巨型黑洞不断吃小行星

  插图:银河系核心的超大质量黑洞周围有大量的小行星

  北京时间2月15日消息,据国家地理网站报道,根据一项新的研究,中央巨星银河系的黑洞显然是所有可食用的东西。

  银河系中心的超大质量黑洞一般被天文学家称为天文学家。这是银河系中间的一个巨大的黑洞,距离地球约26000光年。黑洞周围是一块吸积盘,盘旋着一个气体粉尘盘。当物质落下时,会产生剧烈的摩擦力,再加上大量释放的势能,会在这个区域产生强烈的辐射。

  1999年,美国宇航局的钱德拉塞卡X射线天文台发射,天文学家凭借其强大的观测能力很快发现黑洞周围发射出强烈的X射线辐射,此外,智利欧洲南方天文台的大型望远镜在这里观测到红外光,这种光斑几乎每天都会发生,每次持续时间长达一小时,亮度可达到典型黑洞功率的数百倍。

  现在,由英国莱斯特大学天文学家Kastytis Zubovas带领的一组科学家认为,这个耀斑可能是由于吸积盘中的小行星进入黑洞而产生的。

  建立在钱德拉太空望远镜数据基础上的计算机模型显示,从吸积盘的外缘至少有1亿英里(约1.6亿千米)的巨大云层,至少包含数以万亿计的小行星,吸积盘围绕着亚军跑步。

  由于这些小行星的轨道由于黑洞的扰动而变得不稳定,它们就会由于黑洞的巨大的潮汐力而坠落并被撕裂。之后,这些岩石材料撞击吸积盘,与热气粉尘剧烈碰撞,蒸发,有点像陨石坠入地球的大气层,当地球上发生了剧烈的辐射爆炸。

  美国马萨诸塞州剑桥钱德拉X射线中心的天文学家彼得·埃德蒙兹(Peter Edmonds)本人并没有参与这项研究。他相信这些小行星的来源可能是从附近恒星偷来的黑洞。他告诉国家地理杂志说,这些小行星可能已经被重力拖到原来的恒星系统,并拖入黑洞周围的巨大云层。

  然而,研究人员已经计算出,当这些小行星被撕裂和蒸发时,只有当直径至少有6英里(约10公里)时,地球上的人才能观测到这些辐射耀斑。然而,由于这里有数以万亿计的小行星,可以认为,除了我们观测到的这些大尺度的耀斑外,还有小的无地球观测辐射耀斑爆发现象。它们是由较小直径的小行星造成的。所以,埃德蒙所说的这些闪光灯似乎并没有什么新鲜的东西:合乎逻辑的想法是,这种现象已经存在很长时间了。

  他的想法可以通过检查光回波来验证。过去发生的耀斑,尤其是那些亮度较高的耀斑,就是黑洞吞没了大行星(如行星)的辐射爆炸。这些爆发可以反映在周边地区的气体或尘埃云,在宇宙中游荡数百年,让我们有机会看到过去发生的爆发。他说:就是这样一个不断的爆发,不断地发出一阵辐射。

  国家地理网站相关报道(英文)