英国科学家设计出核动力跳跃式火星车
时间:2017-12-08

  科学与发展网络(SciDev.Net) - 英国科学家设计了一台核动力探测车

  美国宇航局在火星陨石坑边缘的勇气探测器。英国莱斯特大学(University of Leicester)的贝内特博士(Bennett)表示,由火星探测器设计的漫游者可以探测难以触及的地区,如岩石地形和陡坡。

  北京时间11月23日消息,英国科学家设计的一种新型核动力车,可以每次跳800英里,探测红色星球的表面。

  在六年的任务中,它可以行进400英里(645公里),远远超过美国宇航局的精神火星探测器,后者在七年内在火星表面漫游了15英里(约24公里)。从火星的大气中吸收二氧化碳,然后像火箭一样将二氧化碳压缩成燃料,将其推向前方,每次充电需要一周的时间,并将调查火星表面和地下的物理和化学特征。

  英国莱斯特大学的研究人员详细介绍了他们在英国皇家学会A会议上的设计。奈杰尔·班尼斯特博士说,流动站的核心是放射性同位素热源。这个热源将有两个用途。一个是热源将热能传递给推进剂(燃料)以加速流动站。燃料是从二氧化碳丰富的火星大气中收集的。

  因此,为了加油,在每次跳跃之后,热源被转换成发电模式。电力驱动压缩机从火星的大气中收集二氧化碳并将其压缩成燃料箱。根据Bennett博士的说法,一个跨越式的流浪者可以让科学家们调查那些以前无法进入的地区,比如在陨石坑中常见的岩石地形或陡坡。因此,科学家们将能够揭开火星是否变得更加潮湿的奥秘,甚至可以证明火星环境支持生命。

  班尼斯特研究小组在研究报告中指出,二氧化碳和核衰变产生的能量远比太阳能更可靠,2004年美国宇航局的探测机会和勇气落在了火星上,它们都是由太阳能电池板驱动的,这意味着他们不能在火星上工作,一旦火星进入冬季长达七个月,他们只能进入休眠模式。

  莱斯特大学空间研究中心的理查德·安布罗西(Richard Ambrosi)博士表示,他们的设计理念可能为当前的火星探测器和轨道器任务带来真正的价值。他表示,跳跃探测器的能力和运动范围得到了改善。火星和太阳系的演变将会深入揭示。已经发现了很多的奥秘,比如火星是否曾经生活过,过去是否比较潮湿,如果湿度更大,液体是哪里去了?

  BBC网站相关报道(英文)