最新研究发现海底甲烷或导致再次生物大灭绝
时间:2017-12-08

   最新研究发现海床甲烷或导致另一场大规模灭绝

  乳齿象和喙Tailosaurus。乳菇属于晚三迭世生物灭绝前最大的陆地动物之一。喙龙也是绝种的爬行动物。

  中新网7月25日电据国外媒体报道,荷兰古生物学家最新研究显示,海底沼气的释放可能会导致地球上又一次生物灭绝。研究人员认为,根据2亿年前大规模灭绝的特点,大灭绝似乎比预期更有可能触发。

  六十万年的火山活动可能会用二氧化碳填满地球的大气层,使地球的生命窒息,直到它完全灭绝。研究人员认为,事实上并不需要如此长的时间60万年,只需要几千年的火山活动就足以导致海洋温度的极快升高,甲烷,二氧化碳等温室气体在海床泥中将会大量发布。在这种情况下,地球上的大部分生物都将灭绝。

  荷兰乌得勒支大学(Utrecht University)的古生物学家米歇尔·鲁尔(Michuror Ruhr)说,科学家现在正在关注从海底释放甲烷的问题。我们将深入研究过去发生的生物灭绝事件。如果再发生这样的事件,我们还没有明确的唯一问题是触发灭绝事件的条件是什么?

  科学家称三迭纪晚期生物灭绝事件中,至少有一半的地球生命已经消失,这一意想不到的大规模死亡事件不仅导致了生态崩溃,事态突然发生,地球的化学循环系统处于混乱状态数百万年。这次大规模灭绝事件的主要原因是大陆板块分裂造成的火山活动,导致气候变化大。

  不过,鲁尔先前的研究却提出了疑问,并提出了不同的看法。通过计算古代沉积物的化学成分随着地球与太阳距离的自然周期的变化,鲁尔可以详细地,按时间顺序研究晚三迭世的生物灭绝事件。鲁尔发现,石灰石中的珊瑚和贝类的地质遗迹在头两万年内消失了。因此,可以断定,晚三迭世生物灭绝的发生一定比先前估计的突然发生。

  在最近的研究中,鲁尔的研究小组检查了古代地中海沿岸的死亡植物的化学残留物,所谓的古代地中海是指将劳拉西亚大陆与冈瓦纳大陆分开的水体部分,今天,这些海岸已经成为奥地利阿尔卑斯山的矿床,研究人员比较了碳同位素的变化,发现它们的甲烷水平从2亿到1.4亿年前大幅上升到生物灭绝事件发生前20万年,之后大幅度上升二氧化碳。

  鲁尔解释说,由火山产生的少量二氧化碳,尽管只是造成全球气候的小变化,但会导致陆地和海洋的温度升高,但这种温度升高又将导致释放甲烷在海上。甲烷是一种常见的天然气,是天然气燃料的主要成分。作为温室气体,甲烷可能比二氧化碳更有效。地球上的甲烷主要存在于土壤和海底。

  科学家们发现,全球变暖可能会导致更多的甲烷释放到大气中,从而进一步升高温度,然后释放越来越多的甲烷,最终形成一个恶性循环。显然,这个恶性循环发生在三迭纪晚期。

  美国布朗大学的古生物学家杰西卡·惠特塞德(Jessica Whitside)主持了晚三迭世火山活动研究。怀特塞德认为,鲁尔研究的结果需要广泛的支持,必须找到更多的证据来提供更合理的解释。鲁尔研究的结果只反映了当地现象,而不是全球共同的问题。

  尽管Whiteside对晚三迭世甲烷的作用持怀疑态度,但她承认可能存在一个加速气候变化并最终进入始新世的二氧化碳甲烷的恶性循环。 Whiteside解释说,这是一个非常热的时期。炎热的天气使北极圈出现鳄鱼,棕榈树长到北极的程度。我们预测温室气体将在下个世纪达到这个水平。

  现在的问题是,究竟气候变暖将在多大程度上启动这个周期,甲烷将会释放多少。鲁尔认为,我们可能已经造成了海洋温度的轻微增加,从而导致了甲烷的释放。但是,很难量化海洋释放的甲烷量。

  美国关系报告(英文)

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