美研制激光频谱仪器 揭火星生命体神秘面纱
时间:2017-12-08

  科学网 - 美国研制激光光谱仪器揭露神秘的面纱生命体

  据太空网站介绍,最近在火星上发现了原始生物。美国宇航局开发了一种新型激光光谱仪,在仪器的输送带上装有激光装置,可以分析矿物岩石是否含有活细胞。

  据科学家介绍,美国宇航局的卫星和探测器已经发现了足够的证据表明液态水正在流经火星表面。水的存在自然提出了这个红色星球会生出生命的可能性,尽管它们可能只是一些较低级的生物。过去还有其他的勘探项目直接找到了火星上存在生命的证据。

  在上个世纪七八十年代,美国的海盗计划试图探测火星上的土壤,发现生命迹象,但最终却以失败告终。现在,美国宇航局的“火星探测器”火星探测器几乎已经在火星北极圈工作的末期,探测器通过研究北极圈的冰冻地面发现了有机物质的迹象。众所周知,有机物是生命中最基本的元素。但科学家真正希望将火星样本带回火星进行进一步分析。在这方面,爱达荷州国家实验室开发的这个新工具可以派上用场。

  这个仪器是如何工作的?

  它使用激光辅助激光解吸质谱分析火星样品。研究人员使用来自铅笔核心的百分之一宽度的激光束扫描更精细的矿物岩石,如果分析的碎片包含有机物质,则碎片与它们反应并形成离子(离子形成为原子或分子失去或获取电子)一旦仪器检测到离子,科学家将仔细检查被分析的模式是否属于特定的生物分子。

  该仪器由美国国家航空航天局(NASA)太空计划资助,由吉尔斯·考克斯(Gilles Cox)教授及其爱达荷国家实验室的小组进行了测试她称之为地球的类似物的火星岩石可能是在火星上发现生命的最好证据,同样的,这个仪器将有助于未来的太空探索带回更有价值的样本,斯科特的团队会很自豪地告诉美国宇航局这是你最引人注目的选择,并用这个工具来寻找生活。

  但是,这个工具也是有缺陷的。它不能很好地分析某些矿物质,如氧化铁。有趣的是,整个星球充满了氧化铁,用斯科特的话来说是一个生锈的星球。

  迄今为止,该仪器已被证明对含有机成分和黄钾铁矾的岩盐(或岩盐)特别有效。该小组测试了加利福尼亚州密歇根湖的无水硫酸钠。芒硝被认为是火星表面的组成成分之一,在湖泊干涸后,塞尔湖床上的青光眼水向下流动,因此样品中存在的这种物质可能意味着水,这个地区甚至曾经有过生命存在。

  斯科特和她的团队也合成了含有痕量硬脂酸的无水硫酸钠样品。硬脂酸留下死细胞和甘氨酸。甘氨酸是地球上最简单的生命形式,氨基酸。

  对这些物质的实验,仪器分析了独特的模式,这意味着使用这些模式可以检测一种物质是否含有生物分子。在最近的“地球微生物学杂志”(The Journal of Geo-Microbiology)中,研究小组指出,今天的仪器只能检测到每个兆分子所含的三种生物分子,这种高灵敏度对于寻找生命至关重要,因为在火星上出现生命迹象的机会是正如斯科特所说:他们(生物分子)相当稀少。

  美国宇航局正计划在即将到来的火星实验中使用不同的激光,激光甚至可以分析灰尘来了解它们的组成。

  为什么选择这种仪器?

  还有其他一些技术可以检测岩石的有机物质,但是他们都需要从样品中提取有机物质,这样对样品和时间都非常有害。斯科特说:即使你可以从样品中回收大量的样品火星,你不想浪费它们,而且这些方法对于研究火星本身也是不切实际的,因为它们都涉及到采集样本,在无限的火星上采集有价值的样本就像是在干草堆里找到一根针。幽默地说:如果你送你去火星上工作,你不会愿意做样本收集。

  对于其余的工作,Scott和她的团队将专注于如何使仪器更小,以便将其送到火星,但现在他们正面临资金问题。同时,为了提高仪器的检测能力,还需要深入研究激光。因为现在只能找到十分之一的生物分子。

  引用斯科特的话:我们的工作还有很长的路要走。

  空间网站报告原文(英文)

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