南极冰原下积聚大量甲烷 逸出将加剧全球变暖
时间:2017-12-08

  科学网 - 南极冰积聚大量的甲烷逃生将加剧全球变暖

  冰雪覆盖的南极洲

  南极冰原下是湖泊和河流等发达的水系。

  据北京时间3月18日消息,据美国“连线”杂志网站报道,一项新的研究表明,南极冰盖和格陵兰冰盖下的微生物会产生大量甲烷。这些温室气体年复一年地积累在厚厚的冰盖之下,但是如果全球变暖继续恶化,一旦甲烷从南极冰盖和格陵兰冰盖逸出,全球变暖将会加剧。

  近年来,科学家发现南极冰盖下藏有大量的液态水。因此,科学家推测微生物群落在液态水环境中也是非常巨大的。由微生物产生的甲烷被限制在冰层中,多年来积累的数量相当可观。因此,人们不禁担心,一旦气候变暖导致这些沼气释放,就会导致全球变暖,加剧全球变暖并造成恶性循环。

  英国布里斯托尔大学地球化学家Gemma Waldham 3月15日在美国地球物理联盟会议上就南极地下湖泊问题发表讲话,他介绍了生产烷烃的微生物在冰场中的作用。她的研究小组分别从南极的白色冰川和格陵兰的罗素冰川中获取样本,分析了甲烷含量和产生烷烃的生物体。研究人员发现,冰样含有高浓度的甲烷和生物烷烃。每克南极有1000万个生产烷烃的微生物,每克绿地有100000个过氧乙酸。杰玛说,这几乎等于深海沉积物中产生烷烃的微生物的数量。另外,南极冰盖下的生产烷烃的微生物类似于极地环境中的产生烷烃的微生物,如北极泥炭或苔原。

  Gemma的研究小组把样品放在一个瓶子里,加水观察,Gemma说南极样品在250天内没有变化,随后产生大量的甲烷,格陵兰样品没有发生变化,也没有发生变化甲烷已被生产。杰玛说,也许格陵兰样品需要更长的时间来产生甲烷。

  其他研究人员最近也在冰川环境中发现了产生烷烃的微生物。美国蒙大拿州立大学(Montana State University)教授马克斯·冈德摩尔(Max Gundmoore)在美国地球物理联盟会议上报告说,他的团队还在加拿大落基山罗伯逊冰川发现了产生烷烃的微生物。

  最新的研究已经颠覆了南极冰盖的固有印象。在人们的脑海里,南极是一个静止的,冰封的世界,而这些最新的研究表明,南极冰盖实际上是更加动态的,也是液态水。爱丁堡大学的科学家在会议上报告说,在南极冰盖中发现了至少386个湖泊。有计划开始钻这几个地下湖。

  美国“连线”杂志网站报道(英文)

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