美科学家发现新证据:地球上的水来自彗星
时间:2017-12-08

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  这个概念艺术概念在乌鸦座附近显示了彗星风暴。

  最近,美国科学家发现有力证据表明地球上的水来自彗星。

  当地球大约45亿年前形成时,太阳的热量将大部分太阳系冲到了银河系的外围,而这些水仍然以冻结的形式存在于土星环和木星卫星欧罗巴,海王星,天王星数十亿颗彗星,但地球上有足够的水,科学家们一直很好奇水是如何来的。

  目前有一个主流的理论认为,这些水经过大约5亿年的形成后,来自一系列的彗星。上个星期,科学家们通过发现至少一些彗星具有与地球上的水相同的化学性质,在研究这个问题上取得了重大进展。

  研究报告公布后不久,美国又发现了另一个支持上述理论的重要证据。证据来自埃塔科维(Eta Corvi),它是北半球明亮的恒星乌鸦(covus),距离地球大约400万亿英里。美国约翰霍普金斯大学首席研究员Kyle Lillis说:“在那里,我们观察到一场原始的彗星风暴,它猛烈地击中了一颗更接近它的恒星。

  利斯和他的同事们观察到的实际上是一些宇宙尘埃的红外线特征,它们远离乌鸦座三个天文单位,从地球到太阳的三个距离。斯皮策红外太空望远镜的详细观测表明,它们是由巨大的摇滚巨星的强烈冲击而产生的。 Lise说:我们观察到了纳米金刚石和非晶硅,这表明与彗星碰撞的最小尺寸相当于小行星天体,最大的是地球的几倍。

  目前,这种观察的结果还不足以断定宇宙尘是由撞击产生的。李斯承认,除了小彗星的风暴之外,他还观测到大量恒星的残余。因此,我们还不确定,但现在我们只知道有很多材料正在喷涂。 Lise和他的同事没有注意到所有的事情。他们观察到的是只含冰粒和有机化合物的特殊物质,只有那些来自碎彗星的物质。

  此外,这些远处尘埃的化学特征与2008年落入苏丹的阿尔玛哈塔陨石很好地吻合。陨石很可能来自海王星以外的柯伊伯带,那里有数十亿颗彗星,而冥王星和矮行星伊特鲁斯也分布在那个地区,实际上它们本身就是巨彗星。

  收集所有的发现,你会得到一张照片,描绘了太阳系诞生十亿年后,地球上如何出现水,甚至是生命形成的基础材料。因为乌鸦座星系已经形成了十亿年,自然就会有这样一个问题:在那里有可能存在吗?一开始你可能不会这么想,因为太阳系中与彗星相撞的行星比火星更远,在那个轨道上,水总是以冰的形式存在。

  另一个显而易见的问题是,在其他年轻星系是否有其他威胁生命的彗星风暴的证据。但是,现在的答案是:不。我们研究了大约1000个星系,只有满足这个条件的乌鸦。但他也强调,这并不意味着其他地区没有这样的证据。如果得到美国国会的批准,詹姆斯·韦伯太空望远镜最早可以在2018年投入使用,这个更敏感的望远镜可以找到更多的激动人心的线索。换句话说,现在就断定地球上的生命起源于偶然的宇宙碰撞还为时过早。

  外媒报道(英文)

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