美信使号探测器成功入轨 时隔37年重返水星
时间:2017-12-08

  科学网 - 美国信使探测器37年后成功地追踪到轨道返回到水星

  北京时间3月18日,据美国宇航局官方网站消息,格林威治标准时间3月18日凌晨00:45(北京时间8时45分),美国宇航局的信使探测器开始实施一系列的水星轨道制动行动,并成功进入水星轨道3月17日21:00(北京时间3月18日)。这是人类航天史上第一次将探测器成功送入水星轨道。 “水星表面”,“空间环境”,“地球化学”和“测距”的缩写,指水星表面,空间环境,地球化学和全方位遥测。

  美国宇航局行政长官查尔斯·博尔登(Charles Bolden)表示,特派团将在明年继续为我们提供有关水星的最新数据。他位于马里兰州约翰霍普金斯大学应用物理实验室的信使航天器控制中心。此时,工程师正忙于接收探头发回的测试和控制数据,以确认探头是否确实进入了轨道。他说:NASA的探索计划正在不断改写我们的教科书,信使计划就是我们不断努力扩大人类知识界限的最好例子。

  美国东部时间21时10分(北京时间18日10时10分),控制中心工程师终于等了很长时间才收到了期待已久的监控信号,信号显示该飞船已按照已建立程序反冲引擎,探测器已成功进入水星轨道周围,但工程师仍需等待探测器发回更准确的数据。 10:45,Messenger的高增益天线指向地球并开始传输数据,经过分析,地面控制工程师正式宣布,信使探测器已成功完成轨道制动,并成功进入水星轨道,没有发现任何异常。

  在刹车过程中,使者的主引擎被点燃约15分钟,使航天器减速并被水星引力俘获进入轨道。此举发生在距离地球约9600万英里(约1.54亿公里)的深处。

  Peter Bedini说,这是近6年半前Courier发布以来最大的里程碑之一。他来自应用物理实验室,是Messenger的项目经理。作为项目组所有成员努力工作的结果,这一成就在导航控制,飞行指导和其他小组成员中表现突出,他们确保探测器可以行驶49亿英里(78.86亿公里),水星平安到达。

  在接下来的几周里,应用物理学的工程师将努力确保在水星附近恶劣的条件下,航天器系统保持良好的工作状态。 3月23日,航天器上的各种仪器将开机检查,4月4日,使者将正式开展科学考察。

  虽然距离地球不远,但对于水星这个行星的探索,几十年来一直是空白,华盛顿卡内基研究所的肖恩·所罗门(Sean Solomon)是信使项目的首席科学家。这是我们历史上第一次在太阳系最内层的行星轨道上放置一个观测台。我们将努力揭示水星的秘密,最新的数据将有助于我们更好地理解地球行星的形成和演化机制。

  1974年,美国海军10号近距离飞越水星,但由于技术原因无法进入轨道,最后一个探测水星的人类是该国唯一的探测任务。

  约翰·霍普金斯应用物理实验室(APL)设计并制造了信使航天器。由美国航天局科学考察委员会委托,该实验室还负责飞船的操作和管理。

  每日科学报告(英文)