美科学家发现恢复神经可塑性方法
时间:2017-12-08

  科学网 - 美国科学家们找到了恢复神经可塑性的方法

  据美国“技术评论”12月1日的一篇报道,科学家宣称他们发现了控制神经可塑性的新方法(大脑充电能力),使成年人的大脑像年轻人一样灵活。

  大脑在发育过程中具有可塑性的关键时期,视觉和听觉等外界刺激对于不同脑系统的正常发育是重要的。 1-3岁的婴儿需要定期的视觉刺激,以在视觉系统中形成适当的神经回路,如果在此期间一只眼睛受损或存在弱视,视力可能永远不会恢复。

  波士顿儿童医院的Senko Fujihashi研究小组研究了弱视小鼠,发现有两种机制可以控制这个关键时期。

  恒氏研究小组以前的研究表明,称为基底细胞的特定细胞可以引起神经可塑性,被分子网络包围。恒石说:当分子网络将这些细胞包裹得非常紧密的时候,关键时期已经结束了。因此,收紧软骨素酶网络可以恢复成年人的神经可塑性。

  Hengs及其同事发现,类树突细胞的生长受到一种名为Otx2的蛋白质的控制,其过度表达可能引发一个关键的可塑性阶段。恒升提到,虽然这一发现主要是针对视觉系统,但其他传感系统也具有基底细胞,并且可能以相同的方式工作。

  控制成人神经可塑性的第二种机制是阻断神经系统阻止神经生长的抑制性分子。恒生说:神经系统排斥新的轴突(连接细胞的神经部分),这就是脊髓损伤后很难恢复的原因。

  髓鞘细胞在可以隐藏许多抑制分子的轴突周围形成绝缘层。通过使用某些释放髓磷脂的药物,恒氏研究小组发现,他们能够恢复活力,稳定成年小鼠的视觉系统,恢复视力受损小鼠的视力。然而,研究中使用的药物是有毒的,并不是有用的治疗方法。

  为了成功地获得年轻人的大脑,科学家很可能需要非常精确地找到治疗方法。哈佛医学院神经科学家约书亚•桑尼斯(Joshua Sonnis)说:一旦我们了解了可塑性背后的机制,我们就可以设计治疗来更好地利用它。

  美国“技术评论”杂志报道了原文(英文)