冥王星大气中检测出一氧化碳 含量或远超预期
时间:2017-12-08

  科学网 - 冥王星探测大气中的一氧化碳或远超预期

  这是一幅艺术想像的画面,冥王星的表面可能会看到现场。在它的表面可以看到一层浓缩的白色固体甲烷。左边的行星是冥王星最大的卫星查龙,而右边的亮点是遥远的太阳。

  中新网4月21日电据美国太空网报道,科学家们在一项长达20多年的研究中发现,冥王星大气层的高度远远超出人们的预期,大气中已经检测到有毒的一氧化碳气体。

  英国圣安德鲁斯大学的简·格里夫斯教授领导的一个天文学家小组使用15米的詹姆斯·克莱克·麦克斯韦望远镜在夏威夷探测到了冥王星大气中一氧化碳信号的强度。

  另外,此前的主流观点认为,冥王星的大气层向外延伸大约100公里以上,但根据最新的测量数据显示,大气层的延伸达到了大约3000公里,差不多是其最大的卫星查龙的四分之一距离。

  Griweis教授将于4月20日在威尔士举行的皇家天文学会全国天文学会上公布他的发现。1930年冥王星被发现,之后它被列为太阳系中第九大行星,距离太阳系最小和最远太阳。然而,在2006年举行的国际天文学大会上,冥王星正式降级为矮行星,使其成为与海王星轨道外漂浮的一组小物体相当的天体。

  冥王星是目前唯一有气氛的矮星球。

  冥王星气氛的本质

  在这项研究中,科学家们发现冥王星的大气温度极低,摄氏零下220度,另一个意外的结果是冥王星的探测信号强度是西班牙观测到的2000年的上限值的两倍多IRAM-30米射电望远镜。

  格里夫斯说:“过去几天我们把数据迭加在一起,看到信号升级,真是让人吃惊,过去十年来冥王星的亮度增加了很多,所以我们怀疑冥王星的气氛可能会已经扩大或者其中的一氧化碳浓度已经升高。

  以前研究人员曾经观测到冥王星大气中的波动,但只有在低层大气中,这部分大气主要由甲烷气体组成。

  冥王星大气层的形成可能是由于太阳的表面变暖引起的,而冥王星在1989年的逝去,正好是冥王星发生的事件,因为冥王星的年份大约等于248年地球。

  然而,由于冥王星的引力场很脆弱,它的气氛可能是我们太阳系中最脆弱的一种类型。颗粒的高层气氛继续逃逸到太空中。

  来自圣安德鲁斯大学的科学团队成员Christiane Helling表示:“观测到的一氧化碳高度位置与目前使用太阳风驱散冥王星高层大气的理论模型非常吻合。

  冥王星的季节变化

  在冥王星的大气层中,一氧化碳是一种冷却剂,而甲烷吸收太阳光并加热大气,冥王星大气是氮气的主要组成部分,而一氧化碳和甲烷虽然较小,但保持了微妙的平衡。对冥王星长达70年的冬天来说具有特殊的意义。

  新检测到的一氧化碳信号可以在减缓冥王星大气消散方面起到关键作用,但研究人员也指出,如果冷却真的很厉害,冥王星的空气中的氮气会凝结形成一个降雪,整个冥王星的气氛会凝结,倒地。

  这种冥王星气氛的独特模式也将帮助科学家更好地了解地球的大气行为模式。格里夫斯说:“令人惊讶的是,看到另一个遥远的星球正在发生气候变化,低温大气的成分简单,驱动方式简单,为我们了解一些基本的物理现象提供了一个天然的实验室。地球的气氛。

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