大象不患癌 基因帮大忙
时间:2017-12-07

  大象不帮助癌基因忙 - 新闻 - 科学网

  在大象基因组中有20个拷贝的p53基因(或TP53基因),而在人类和其他哺乳动物中只有这个基因的一个拷贝。该基因也被称为肿瘤抑制基因。图片来源:iStock.com

  根据两项独立的研究,大象进化出了一个拒绝肿瘤细胞的基因的多个拷贝,这些发现解释了为什么这些大型动物几乎没有癌症。

  为什么大象不会患癌症? 20世纪70年代英国牛津大学的流行病学家Richard Peto提出的问题一直困扰着科学家。 Peto发现,一般来说,动物患癌症的风险与体型之间没有显着的相关性。这一现象令许多科学家感到惊讶:由于较大或较大的动物应该比较小的较年轻的动物分化更多的细胞,其发生随机突变的风险应该更高。佩托推测,这不会发生,可能是因为有一个独特的生物机制,保护动物的癌症随着年龄的增长。

  根据最近发表的两篇文章,研究人员发现,对Peto问题至少有一个答案。在大象的基因组中,有一个名为P53(或TP53)的基因,它有20个拷贝,而人类和其他哺乳动物只有一个基因拷贝。研究表明,这个基因也被称为肿瘤抑制基因当细胞受到DNA损伤时首先复制相关的p3蛋白,然后修复细胞的损伤或杀死受损的细胞。

  一些研究人员也指出,P53不是大象没有癌症的唯一原因。随着大型动物的生长,它们变得越来越迟钝。伦敦癌症研究中心的癌症生物学家Mel Greaves说,他们的新陈代谢和细胞分化也在减慢。这些保护机制在阻止癌症方面也是如此,假设大象也吸烟或饮食不健康。他说他们不能得癌症?我很怀疑。 (陆洁)

  中国科学通报(2015-10-14第二版国际)

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