大堡礁北部35%珊瑚死亡
时间:2017-12-07

  北大堡礁有35%的珊瑚死亡 - News - Science Net

  研究人员已经证明,在澳大利亚的大堡礁发生的大量美白失败导致在这个异常炎热的夏季,在北部和中部2300公里的自然地层中,35%的珊瑚死亡。

  研究人员指出,在接受调查的84个珊瑚礁中,24个珊瑚礁中有50%死亡,其中一些有50或100年的历史。澳大利亚研究委员会汤斯维尔珊瑚礁卓越中心主任Terry Hughes说:“这些珊瑚礁不能在短时间内恢复,至少10年。

  今年早些时候进行的空气调查发现,大堡礁北部三分之二的珊瑚礁有广泛而严重的白化现象。全球变暖和正在进行的厄尔尼诺气候的结合使得澳大利亚海岸的水温升高。

  为了应对热水,珊瑚失去了被称为叶黄素的五彩共生藻类,这些藻类逐渐变白了。白色的珊瑚骨架从空中可见。然而,在研究人员观察水下珊瑚礁的情况后不久,褐藻便窒息了这些煤炭。

  先前进行过空中调查的休斯和他的同事在五月三十日的媒体吹风会上宣布了他们在水中证实的结果。

  当暗淡的海水被漂白时,珊瑚礁会排出一些叫做虫黄藻的共生藻类。在没有这些五颜六色的藻类的情况下,它们可以通过光合作用形成自己和寄主所需的营养物质,珊瑚礁则显露白色,即所谓的白化。如果海水可以快速冷却,虫黄藻会返回;如果漂白过程继续下去,珊瑚礁将最终死亡。

  目前,世界处于一个非常长期的厄尔尼诺过程,可以加热赤道太平洋地区,进一步影响全球气候。现在由于全球变暖的驱动,厄尔尼诺现象一直在把世界各地的珊瑚礁带入危险的地区。

  研究小组发现大堡礁南部的大部分珊瑚在风暴中幸存下来,平均只有5%的珊瑚死亡。研究人员还报告说,广泛的珊瑚礁漂白发生在澳大利亚西海岸以外的珊瑚礁,至少有15%的珊瑚礁已经死亡。

  已漂白但存活的珊瑚会在几个月内逐渐恢复其颜色,但漂白过程会严重影响珊瑚的生长和繁殖。

  随着南半球冬季的到来,今年的漂白过程将随着海水的冷却而结束。休斯说,研究人员将在今年10月或11月重新测量珊瑚礁,以确认他们的发现和评估恢复情况。不过,他说:我们不希望看到珊瑚死亡率在我们记录的水平上升。

  休斯说,今年是过去18年来发生的三起漂白事件中最糟糕的一次。预计随着全球气候变暖,漂白频率的增加将使珊瑚礁的恢复越来越困难。他说:我们的温室气体排放越来越少。

  研究人员指出,目前在世界所有的近海水域,珊瑚礁的健康状况正在恶化。以前的全球研究表明,主要的珊瑚礁系统钙化更慢,这一举措旨在建立他们的石骨头。其中一项研究显示,澳大利亚沿海大堡礁的增长率在过去的30年里下降了40%。

  大堡礁是世界上最大,最长的珊瑚礁。它位于南半球,穿过大洋洲东北部的海岸。从托雷斯海峡到北回归线的北部和南部,大堡礁延伸至2011公里,最宽处达161公里。有2900个大小的珊瑚岛,自然景观非常特殊。大堡礁的最南端距离海岸最远的地方是241公里,北端距离海岸最近,距离海岸只有16公里。退潮时,一些珊瑚礁出现形成珊瑚岛。有1500种鱼类,4000多种软体动物,242种鸟类,具有独特的科学研究条件。还有一些濒危动物,如儒艮和绿海龟。 (赵西喜)

  中国科学通报(2016年6月6日国际第六版)

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  科学报告(英文)