科学家首次证实土卫六呈扭曲鸡蛋形状
时间:2017-12-07

  科学家首先证实,泰坦被扭曲的鸡蛋形状

  根据英国“新科学家”杂志的一份报告,最近的一项新研究显示,科学家第一次准确地证实,泰坦的外表不是一个球形,而是一个扁平的蛋形结构,这意味着可能有一个大的液态甲烷的量。

  泰坦直径5,150公里,比水星稍大,比太阳系中最大的月球Ganymede略小。根据来自烟幕覆盖的泰坦的雷达反馈信号,卡西尼号航天飞机现在是泰坦第一个精确的测试。

  美国斯坦福大学(Stanford University)研究负责人霍华德·泽伯克(Howard Zebker)对“新科学家”杂志说:“我们第一次真正的测量显示,泰坦不是一个精确的球体结构,根据观察,我们用扭曲的蛋形状描述得非常合适。与完美的球体相比,泰坦的两极被击碎,极地的表面在赤道以下700米。土卫六向土星方向移动,而朝向土星的半球由于土星的引力而略微拉伸,所以它向土星的赤道上升了400米。

  扭曲的蛋形

  泰坦超出了科学家之前预期的水平,科学家说泰坦离土星越来越近了,如果距离更近,泰坦会更快地旋转,泰坦可以更快地行进。在古代,卫星离土星的距离比今天大约23%,这就解释了极地扁平构造和赤道隆起。但由布克领导的小组不知道是什么造成了卫星从土星离开。

  极地的低洼地形表明,液态甲烷或乙烷组成的泰坦表层下方有一个液态烃湖,而这些地下湖只存在于极地表面之下。

  如果Titan表面下方有一个大型的液态碳氢化合物湖,它将能够将液体暴露在地表下部,就像地下水可以通过挖掘地面上的一根轴而喷出一样。

  这项研究揭示了大气中甲烷的奥秘

  得克萨斯州月球和行星协会的斯蒂芬·克利福德说,地下湖泊将优先位于低地极地地区,我们不排除其他古代极地地形的形成。

  如果泰坦含有大量的液态甲烷和乙烷在冰冻表面之下,这也将解释为什么泰坦含有丰富的甲烷。在古代,化学反应可以用乙烷代替大气中的甲烷。甲烷气可以连续供给大气,除非在地表或地下有一个沼气池来维持现在的大气成分。

  英国“新科学家”杂志报道原创(英文)