美国首次向国际空间站发射商业飞船
时间:2017-12-07

  科学网 - 美国向国际空间站发射了第一个商业航天器

  5月22日凌晨,美国太空探索公司向国际空间站发射了龙太空飞船,这是世界上第一个发射到太空站的商业航天器。

  美国航空航天局的电视直播节目显示,当地时间3时44分(格林威治时间15时44分),装备有飞船的猎鹰9型火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射,计划于2月份发射,但被推迟最近的一次延误发生在19日凌晨,当时一架Falcon 9火箭发动机的超压导致最后一次发射失败。

  如果一切顺利的话,这将是这艘航天器将首次从私人飞船向太空站运送物资。不过,美国宇航局和太空探索技术公司对航天器持谨慎态度。

  美国宇航局商业空间研究和发展代理主任菲尔·麦卡利斯特说:这只是一次试飞,美国宇航局认为这是一个学习的机会。太空探索技术公司21日表示:示范航班风险高,旨在发现和解决潜在的问题。任务不成功的任何一方面都可以让公司吸取教训并再次尝试。

  该飞船高约6.1米,直径约3.7米。它载运了近500公斤货物,主要是食物和衣服。一旦任务失败,损失不会太大。它计划在24日接近空间站,进行一系列轨道机动和设备测试,以确认其通信和导航系统受到控制。欧洲和日本的货运航天器在与空间站对接之前,必须首先通过类似的标准程序。

  如果通过测试,美国宇航局将发出对接指令,太空站二号宇航员将于25日操纵机器人手臂抓拍飞船并对接对接。根据计划,这条龙将与太空站对接约两周,然后将约600公斤的有效载荷带回地球,落入太平洋。在这次任务之后,太空探索技术有望从NASA获得价值16亿美元的合同,并向空间站发射12个货运飞船。

  2010年,太空探索科技公司成功测试了隼9火箭,并将龙飞船的模型送入轨道,成为第一家将测试飞船送入轨道并控制其返回的民营企业。

  根据设计,龙可以在修改后运输宇航员。美国航天飞机去年退役后,运送人员和货物到国际空间站的负担落在了俄罗斯。目前,美国宇航局鼓励私营部门开发这样的四个项目,例如进出国际空间站的太空巴士和空间探索技术公司。

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