科学家担心“凤凰”号可能将微生物带上火星
时间:2017-12-07

  科学家们担心凤凰能把微生物带到火星

  据国外媒体报道,美国国家航空航天局专家在最近召开的全国微生物学家协会会议上承认,尽管采取了非常严格的防护措施,但仍不能保证地球上100%的微生物不会被检测到,凤凰会带到了火星表面。

  凤凰总成本高达4.2亿美元,于去年8月份启动,今年5月26日成功登陆火星表面。其主要研究对象是隐藏在北极火星下的冰层。科学家表示,探测器上的机器人手臂可以挖掘火星表面,分析收集到的土壤样本,可以确定火星气候的变化以及微生物在红色星球上存活的可能性。

  美国国家航空航天局强调,凤凰的组装是在无菌的环境中进行的,空气密实,喷气推进实验室的专家也对组装过程进行了定期监督,截止到2007年4月,凤凰工程开始四个月后,装配厂每平方米空间约有10万个微生物细胞,多达132个物种,截至2007年6月,微生物细胞数量已降至每平方米35,000个,物种数量为45个。 2007年8月份,微生物的数量已经下降到26000个(100种),相比之下,地球上每克土壤的细菌数量大约为数千万,除了细菌外,专家们还发现微生物可以生存下来例如,称为短小芽孢杆菌(Bacillus pumilus)的细菌能够承受高剂量的紫外线。

  科学家们也将从组装厂中提取的细菌放入非常靠近火星表面的测试室中。在最初的5分钟内,所有的细菌都因压力,温度和紫外线照射而死亡。然而,当研究人员将与火星土壤成分相似的沙子放入试验室时,一些细菌成功存活。

  正因为如此,NASA的科学家们不顾一切的预防措施,并不能100%确定地球上的微生物不会带上火星,但研究人员也强调,即使有些细菌能够在火星表面生存,由于缺乏缺水等必要因素,将无法有效繁殖。