科学家发现HIV致命弱点:一段氨基酸序列
时间:2017-12-07

  科学家发现艾滋病致命的弱点:氨基酸序列

  得克萨斯大学的科学家参与了这项研究

  据“每日科学”网站报道:最近,一项由科学家进行的研究导致发现了艾滋病病毒中一种致命的弱点,一种位于这种病毒中的氨基酸序列。他们把它作为重点研究对象,希望以此为契机最终战胜本世纪的杀手锏。

  在HIV(HIV)的外膜糖蛋白GP120上发现421-433个氨基酸的序列。外膜糖蛋白是HIV的主要包膜蛋白,通过它被吸附到CD4受体上,CD4受体主要存在于人体T4淋巴细胞上,并靶向机体免疫系统中最重要的T4淋巴细胞,大量吞噬,破坏T4淋巴细胞,从而破坏人体免疫系统,最终导致免疫系统崩溃,人体由于对各种疾病的抵抗力丧失而死亡和疾病,值得一提的是,艾滋病本身并不引起任何疾病,所以科学家们也把病毒称为人类免疫缺陷病毒,目前还没有能有效对抗艾滋病的疫苗。

  UT医学院的Sudhir Paul博士表示,HIV至少需要一个稳定的区域来攻击人体细胞。一旦这个区域发生变化,HIV就不能感染细胞。同样,它也不希望这个区域促使人体免疫系统的激活,因此,HIV使用相同的细胞辅助区来抑制人类B淋巴细胞,B细胞的主要功能是产生多种抗体,免疫学家将这些领域称为超抗原,这样HIV就会经历一系列的反应,最终形成一个由初始的HIV单链RNA形成的环状双链DNA分子,将其作为原病毒插入宿主DNA中一个病毒编码的整合酶的方向,于是DNA的合成受到细胞的控制,当子代细胞形成时,原病毒也同时被复制。

  保罗的研究小组使用酶来制造抗体,也称为抗体酶,这种抗体酶可以精确地攻击这个编号为421-433的氨基酸序列。保罗说:因为酶能识别世界上广泛的HIV病毒,不必担心艾滋病毒会产生新的变种的问题。我们的下一个目标是将这个实验应用于身体来确认我们原来的推论。这种抗体酶能够永久地抑制病毒的复制,只有一个这样的抗体分子能够抑制数千个病毒颗粒,而正常的抗体只能抑制一个病毒颗粒,并且它们不能阻断强大的HIV病毒颗粒的拷贝活性。

  这种抗体酶主要是在携带HIV的人群中收集的,这部分人患有自身免疫性疾病的狼疮,少量也是从不携带HIV病毒的人中摄取的。得克萨斯大学的一名毕业生表示,他们发现了一种抗体酶,能够在免疫系统受损的狼疮患者中产生这种氨基酸序列。经过长时间的进化,身体可以产生许多称为内源逆转录酶序列的病毒。在狼疮患者中,病毒的逆转录序列大量拷贝,因此它们会产生这种抗体酶。当然,经过几十年的影响,少数没有HIV病毒的人会产生这种抗体酶。另一位专家说,这种酶可以中和HIV感染的人类细胞。同时,他表示,新的研究将为打击艾滋病病毒做出重大贡献。他们面临的挑战之一是如何将其转化为疫苗或杀菌剂,以防止艾滋病毒通过性交传播。

  得克萨斯大学检验医学与病理学系现任副主任Steven J. Norris博士(博士)对这项研究深表赞赏,并称保罗博士的研究小组正在开展一项非凡的工作它们不仅能识别这种抗体,而且能够精确定位和阻断这种抗体,最近由天然催化抗体研究小组发现,特别是针对HIV病毒的预防和治疗的IgA型抗体具有重要的意义。

  保罗说:艾滋病病毒是一个世界性的问题,目前还没有一个真正有效的制止它的措施。如果我们允许它发展,它可能会衍生出更多的病毒变体,到那时后果将是灾难性的。经过这个研究,我们可以掌握如何生产这种保护性抗体酶,未来的目标就是生产它作为抗艾滋病毒的疫苗,从源头上遏制这种可怕的病毒的传播。

  每日科学网站原创报道(英文)