科学家将清理600万吨太平洋垃圾岛
时间:2017-12-07

  科学网 - 科学家将清理太平洋垃圾岛600万吨

  据英国“泰晤士报”报道,一个科学家小组将于6月从旧金山出发,到太平洋到21世纪的大陆进行地图和探测,大陆处于危险之中,而且还在不断漂流,该地区是德克萨斯喀彻温省的两倍,废塑料六百万吨。参与此次考察的科学家和环保人士希望,这项任务将开始回收在北太平洋中部形成的垃圾岛。

  海洋学家查尔斯·摩尔(Charles Moore)在1997年通过北太平洋环流时发现了这个垃圾岛。由于这个恒定的高压系统(称为赤道风带),航海家通常避免通过海洋环流系统,因为没有风和气流给水手任何好处。

  摩尔发现,大量的塑料瓶盖,塑料袋,高频绝热材料和漂浮在海面上的微小塑料片。太阳和海浪把它们慢慢分解,把它们变成小块。碎片悬挂在海面下面,试图绘制塑料大陆的船只和卫星根本看不到它们。然而,在随后的拖网捕捞中,摩尔发现这些碎片的数量是浮游生物的六倍。

  这些微小的塑料碎片所造成的损害比较大的塑料废物造成的窒息,窒息和拥堵更为有害。这些塑料碎片,如海绵,继续吸附重金属和污染物,才被小鱼吃掉。当他们通过较大的鱼类,鸟类和海洋哺乳动物到食物链上层时,它们不断地集中。

  摩尔说:你可以购买经认证的有机农产品,但地球上没有渔民可以出售你认证的有机野生鱼。由于这些塑料碎片非常小,分布很广,所以摩尔认为这个问题没有办法解决。所有国家财政资源的枯竭和大量野生动物的死亡并不一定会消除北太平洋循环系统中的所有塑料废物。

  六月份从旧金山起航的151英尺高的桅杆海星去清理垃圾,以证明摩尔的观点是错误的,海星工程公司的船队包括退役的渔船和专用渔网。该项目负责人道格·伍德林(Doug Woodring)表示,采用这种方式收集的时候,海洋生物被意外捕获的可能性最小,但这种方法不能收集微小的塑料片,而是将其余的塑料比把它们留在海里还好

  这次考察由斯克里普斯海洋研究所资助,由30名成员组成。在收集40吨塑料垃圾进行再利用测试时,Brita将使用无人机和遥控表面探测器来绘制该地区和水下塑料大陆的地图。伍德林希望用可再生燃料来驱动他的船。

  据华盛顿海洋保护协会称,塑料袋,食品包装和塑料容器是第二大和第三大海洋类型,但很难评估微小塑料碎片的份额。据联合国环保项目统计,每平方公里海水中有塑料垃圾1.8万余件,海上塑料垃圾总量超过1亿吨,北太平洋环流系统正式名称为北亚热带融合,科学家认为塑料废物量最大。

  南太平洋,印度洋和南北大西洋都存在塑料垃圾,但研究船从未研究过这些地区。如果这个探索任务成功的话,另一个更大的舰队将在2010年开始研究。伍德林承认,海星有其局限性。他说:我们无法清理所有的海洋。我们必须以完全不同的方式处理塑料,以防止它们进入海洋。

  “泰晤士报”全文(英文)