美公布日本飞船冲入地球大气层过程中燃烧壮观
时间:2017-12-07

  科学与发展网络(SciDev.Net) - 美国宣布日本宇宙飞船进入地球大气层的壮观景象

  隼鸟小行星探测器在燃烧黄橙色焰火期间进入地球大气的气氛壮观(视频捕捉屏幕)

  学生们记录了解体飞船的光谱。这些颜色表明地球的大气层如何对非常快速的太空船以及太空船本身如何分解。

  三名高中生James Brighttler,Bridget Berman和Yanniskalavas,在NASA接受培训,为隼鸟重返地球的记录作准备。

  中新网6月29日电据美国宇航局官方网站报道,美国马萨诸塞州的三名高中生最近参与了美国航天局飞船返回地球观测过程的任务。他们帮助美国国家航空和宇宙航行局成功地将由日本隼鸟小行星探测器燃烧形成的壮观的橙黄色烟花俘获到地球大气中。

  去年,马萨诸塞州布鲁克林中学的科学老师劳德维茨(Lawn Tudowitz)和他的三名学生开玩笑。他要求学生制定一个虚拟计划,假定他们将搭载美国宇航局的DC 8飞机,观察飞船从外层空间进入地球大气层时的解体情况。中学生如何完成这样艰巨的任务呢?如何记录这样的事件?但是,学生非常重视这个特殊任务。六个月来,他们从来不怀疑Dantowitz的奇怪要求。 2010年3月12日,Dantowitz向学生们传达了一个令人振奋的信息:这个使命是真实的,而且你也有机会参与。

  6月初,Dantowitz和三名学生飞越了六个地球,帮助NASA跟进日本隼鸟飞船返回地球。隼鸟以每小时2.7万英里(约每小时44,000公里)的速度进入大气层,在澳大利亚内陆解体。他们的作业终于在DC8飞机引导他们飞行到海拔41000英尺(约13000米)时完成。三名学生成功拍摄了隼鸟在进入大气层时创建的烟花。

  年轻的詹姆斯·布雷特迈耶(James Breitmeyer)说,当Hayabusa进入相机时,它最初看起来像一个白点。我们的相机跟踪了几秒钟,没有任何声音。接下来,它突然爆发出一个巨大的橙黄色烟花,并溅起许多火花碎片。每件作品都在同一时间嗡嗡作响。

  记录过程是隼鸟重返地球大气层的使命的一部分。 Dondowitz和他的学生Brett Meyer,Bridget Berman和Yanis Caravas被邀请参加该项目,因为Dantowitz是光学观察,跟踪和分光镜使用方面的专家。

  2003年5月9日发射的“隼鸟”是一颗小行星探测器,用于与一颗名为Itokawa的小行星进行身体接触,并试图将小行星样本带回地球。完成70亿英里往返航班后,隼鸟最终于2010年6月13日返回地球,结束了其使命。研究人员希望隼鸟的密封胶囊能够带回小行星表面的物质样本,这个胶囊已经被降落伞安全降落,而它的载体也变成了一块燃烧的片断,三名年轻学生有幸抓住了这个壮观时刻。

  观测的任务主要是测量胶囊在进入大气时能承受高温的能力。根据Breitmer,我们进行了几次飞行训练。然而,当我们开始真正的使命旅行时,我仍然非常兴奋。我几乎无法抑制兴奋,焦急地等待我们的飞机在正确的时间在正确的地方飞行。 Dondowitz说,我们到达场地30分钟之前,因为我们必须训练,以确保每个人都知道星星是否与摄像机一致,以捕捉驯鹿。但是当我们完成训练的时候,我们还剩下两三分钟。伯曼说,我们正在寒冷,黑暗的环境中等待,一切都很安静。我们都有点兴奋。我们知道这是我们完成这项艰巨任务的关键时刻。来自对讲机的倒计时的声音打破了沉默,10,9,8 ... 3,2,突然有一个人喊道,在哪儿!我们所有的镜头都是针对这辆燃烧的公共汽车我非常兴奋,几乎从座位上跳了出来。但是我不知道,我知道我需要专注于确保我的相机和显示器正常。

  Brett Meyer继续说道,当巴士车身继续燃烧时,你可以看到胶囊仍然完好无损。胶囊然后减速并从我们的视线消失。这个过程结束了。我们所有人都开始大喊大叫,欢呼起来。我们穿着NASA飞行服,坐在美国航空航天局的一架飞机上,在这次任务中成功地将飞船射回地球。

  由学生负责的其中一台摄像机拍摄的返回地球的飞船的录像直接通过卫星传送到世界各地。美国宇航局武器研究中心及时在互联网上发布视频。当DC 8飞机降落时,这个视频已被下载超过10万次。 Dantowitz说,除了这些令人难以置信的壮观的图像之外,学生们还收集了关于胶囊的亮度和光谱数据以及航天器在大气层中的分解情况,通过这些数据,可以看到热保护系统的性能对于研究人员来说,这些数据将是他们设计下一代航天器所需的重要信息。

  NASA飞船返回地球任务的首席科学家Peter Janice Gans说,没有这些学生的帮助,我们几乎不可能收集到这些重要的信息,这正是我们所需要的。早日做了充分的准备,这些年轻人将来会取代我们,三名年轻学生也很开心,伯曼说我一直梦想成为美国宇航局的一个工作组成员。

  美国航天局官方网站报道原文(英文)

  研究人员从Hayabusa的胶囊中收集了少量的气体

  日本的小行星探测器内没有发现明显的粒子

  Hayabusa小行星探测器密封完好无损

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