流星雨湮没猛犸 科学家心存疑虑
时间:2017-12-07

  科学网 - 流星雨湮没猛犸科学家们怀疑

  纳米金刚石已经使一些科学家相信,猛犸象的灭绝与天体碰撞有关。 (照片:不列颠哥伦比亚省维多利亚皇家BC博物馆)

  3月31日晚,12位大学教职人员和学生围坐在美国卡本代尔南伊利诺伊大学的校园内,开始了一场豪华的猛犸烧烤。然后他们观看了美国公共电视台(PBS)的“Nova”(NOVA)节目。即将到来的是一个备受关注和争议的计划天体的灾难性碰撞导致了12,900年前北美生活的猛犸象和许多其他大型动物的灭绝。是不是真的?

  这只是一个“明星”的表现。烤肉店的老板,地质学家Nicholas Pinter说这很有趣,这里有很多很棒的动物,但是在派对上,很多人对这个碰撞事件持怀疑态度,事实上,之前在格陵兰发现的新证据为这样一个来自宇宙的杀手提供了真正的支持。

  24名研究人员的松散团体于2007年10月在美国的“美国国家科学院院刊”上发表了一篇文章,提出了上述关于天体碰撞的假设。他们发现,在大约12,900年前,在猛犸象灭绝的时候,六个高速碰撞的彗星或小行星发现了遗留下来的痕迹。然而,证据不足以完全支持这个故事。

  现在,纳米金刚石的发现已经重燃了这一假设。美国“科学”杂志1月号的研究人员报告说,他们在北美和欧洲同样的12,900年的沉积物中发现了一些纳米级的钻石。他们得出结论,这些纳米钻石可能只来自天体的碰撞。

  在“Nova”节目中,电视观众看到了Orono毛罗尼亚大学的冰川学家Paul Mayewski和他的同事在格陵兰挖掘了与发现纳米金刚石同时代的冰川。最终他们在冰川中发现了纳米金刚石。马耶夫斯基在电视上说,他们绝对是证明流星雨正在进行的关键。但有批评者指出,这些纳米钻石将继续以微小的陨石落在地球表面,并以某种方式集中在沉积物中,例如进入湖泊。然而,Mayewski和他的同事们说,冰川中的纳米金刚石的发现在这里不会发生。上述过程驳斥了这些批评者。

  观看这一集的碰撞科学家不能不怀疑他们是否可以玩得开心。史密森尼博物馆的华盛顿国家自然历史博物馆的矿物学家贝文·法兰克(Bevan French)说:“我仍然不相信纳米金刚石代表来自地球之外的物质。法国人说,矿物学家还需要证实纳米粒子确实是钻石。一旦确认,需要找出他们是否来自其他地方比陨石。法国强调:虽然我不相信这是事实,但我会继续关注。

  (翻译自www.fcf.com,4月2日)

  “科学时报”(2009-4-3 A3国际)