美开发出高生物质玉米品种
时间:2017-12-07

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  美国伊利诺伊大学的遗传学家斯蒂芬·穆斯(Stephen Moose)利用转基因技术开发了一种理论上预计会产生大量生物质的玉米作物。这种新的作物具有茂盛的叶子和较粗的主茎,可能会使更多的玉米青贮被收割,使其成为理想的能源作物。

  玉米作物有一个基因被称为光泽15,过去被认为是用来帮助年轻的玉米植物的表面形成一个蜡膜保护年轻的植物,如防晒霜。没有光泽的基因,阳光下的玉米幼苗不会有光泽。然而,进一步的研究表明,光泽15基因的主要作用是减缓玉米作物的发芽和成熟。

  认识到Shine 15基因的主要功能,Moose决定了如果加强其作用,将会对作物产生怎样的影响。他说:我们在玉米作物中种植了额外的光泽基因,以增强基因的活性。结果,玉米收成放缓,夏季玉米收成更加坚挺。他得出结论,其原因可能是作物对夏日较长的日子更为敏感。

  较新的基因工程玉米作物的玉米作物比普通玉米作物少,但它们是更好的家畜饲料。穆斯说,这是因为新开发的玉米作物茎含有更多的糖,可能更像是牲畜。他认为玉米作物可能符合草食性牛肉的饲料标准。

  穆斯警告说,如果将过多的灌木15植入玉米作物中,会导致作物生长太慢,导致作物在生长之前死于霜冻。

  新玉米作物的商业化需要得到美国政府机构的批准。在这方面,穆斯说,光泽是一种安全基因,它本身就是从玉米作物中衍生出来的,它们只不过是在植物中植入额外的基因来增强基因的作用。