美“圣杯”姊妹探测器即将进入绕月轨道
时间:2017-12-07

  科学网 - 美国“圣杯”姊妹探测器即将进入月球轨道

  美国宇航局12月28日表示,圣杯姊妹月球探测器将在新年前后进入月球轨道,明年3月份开始其科学考察任务。

  美国宇航局在一份声明中表示,圣杯A轨道时间预计将在12月31日16:21(美国东部时间1月1日北京时间1月1日5时21分),圣杯B的进入时间预计为美国1月1日17:55东部时间(格林威治时间1月2日6:05)。

  美国此前发射的阿波罗号太空船仅三天就抵达月球。圣杯探测器首先到达距离地球约150万公里的第一个拉格朗日点,作为一个中转点,在轨道上运行了三个多月才到达轨道。

  美国航空航天局表示,这种方法使得探测器设计者和控制者有更多的时间在发射之后评估他们的安全性,探测器携带的重要科学仪器也能够不断获得能量,使得仪器在开始测量之前获得稳定的工作温度。

  项目负责人科学家,麻省理工学院教授玛丽亚·贾比尔(Maria Jaber)说,这两个探测器在旅途中工作得很好,我们对我们的科学仪器进行了全面的测试,以确认它们是按照科学探测要求。

  截至28日,圣杯A离月球约10.6万公里,时速约1,220公里。圣杯乙距离月球约十二点八万公里,时速约一千二百二十八公里。两者都将在月球上空飞越南极月球,时速分别为688公里,时速691公里,轨道周期约为11.5小时。在随后的几周内,地面控制员将在两个小时内将两者的轨道周期缩短。当使命正式启动时,两个探测器与月球之间的距离约为55公里。

  9月10日在卡纳维拉尔角空军基地发射的圣杯探测器将帮助科学家更好地了解月球重力场及其内部结构。作为第一个致力于研究月球重力的勘探项目,圣杯总投资近5亿美元。这两个探测器将只有90天的探测任务。任务结束后,两人将坠落到月球表面,他们收集的数据分析将持续大约一年。

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