科学家欲用鸡复活恐龙 侏罗纪公园有望成真
时间:2017-12-07

  科学家希望用鸡肉来恢复恐龙的侏罗纪公园有望实现

  研究表明,今天的鸡是体型巨大的暴龙

  科学家们认为,恐龙可以通过鸡的休眠基因复活

  科学家对恐龙复活的蓝图就是现代鸟类

  据北京时间6月18日消息,据英国“每日邮报”报道,在电影“侏罗纪公园”中,一名恐龙科学家从恐龙血中抽取DNA嵌入树脂化石中,成功复制了恐龙,并最终建造了一只恐龙侏罗纪公园。在现实生活中,美国和加拿大的科学家也在不遗余力地重振恐龙,但他们的道具已经从蚊子变成了同样卑微的小鸡。

  解开恐龙钥匙的奥秘

  在一个尘土飞扬的大学仓库里,三名科学家努力从恐龙的腿上提起一块巨大的骨骼骨骼,多年来,这个粗壮的标本慢慢地在货架上枯萎了,尽管科学家们对这个遗迹很感兴趣,但是现在美国蒙大拿州立大学的一些研究人员正打算用锤子和凿子砸碎那些稀有的古物,他们认为这种肢体至少有数百万年的历史,可能是揭开恐龙神秘面纱的关键,甚至相信这部作品将使好莱坞电影“侏罗纪公园”中的场景真正向我们展示。

  在最近的电视纪录片“恐龙:回归生活”中,揭露了蒙大拿州立大学研究小组的努力。

  从“侏罗纪公园”的灵感

  这些科学家如何形成共识,他们一定能够揭开这个史前失落的世界的奥秘呢?为了进一步了解这些科学家的调查过程,我们必须把时间推到1992年。今年,加利福尼亚州立技术大学微生物学教授劳尔·卡诺(Raul Cano)首先试图从生活在相同的昆虫中提取基因年龄如同恐龙。昆虫留在琥珀色,这是一个硬半透明的化石胶。据推测,这种可能性的推测激发了“侏罗纪公园”的到来。

  令人惊讶的是,他很快从一个四千万年前的蜜蜂中提取了一个遗传样本。随后,自然历史博物馆的研究人员又为古代白蚁恢复了一个基因。似乎当代科学家似乎不能及时获得恐龙基因。然而,这些第一个实验以失败告终。科学家们不能复制他们的结果,导致人们猜测回收的微小碎片实际上只是污染物,可能来自研究人员的头发或衣服。

  在琥珀中寻找古代基因被迫放弃,似乎历史的大门尚未成功打开。但从那以后,寻找史前基因片段的研究人员成功地恢复了一些古生物学基因,如有4万年历史的猛犸象和四万五千年前的穴居人骨骼,但研究人员仍然怀疑重建恐龙基因的可能性2003年,希望再次被点燃。

  成品保存完好的恐龙肉

  霍纳是“侏罗纪公园”的顾问,他带领一支从蒙大拿州挖掘了一个年龄为6800岁的暴龙骨架,并发现了一个重大发现。由于暴龙化石出土地非常偏远,不得不用直升机来运载。结果,巨大的大腿骨只有一两个。霍纳把他的一件作品交给了他的学生,古生物学家玛丽·施韦泽(Mary Schweitzer)。

  在仔细观察化石时,瑞士人在硬壳上发现了一种奇怪的结构。这个结构的图形和怀鸟骨头里的图形非常相似,史维兹非常疑惑,所以让她的助手珍妮弗·维特迈尔(Jennifer Wittmeyer)把外面的那层矿物质溶解掉了,六个小时后,当有人敲门的时候,冲进屋里,兴奋地说,你不会相信的,当她拿起一小块的时候,它实际上可以伸展,可以四处走动,我们知道这一次确实是不正常的。

  蒙大拿州立大学研究小组随后了解到,发现暴龙霸王龙的肉是保存完好的肉。霍纳说:想不到竟能找到软组织。以前的猜测是霸王龙已经变成了一个化石的尸体。从另一半的暴龙骨骼获得的结果更令人难以置信。史维兹说:霸王龙血管突出。我说,我不相信,根本不可能。这确实是一个激动人心的时刻。

  霍纳和团队知道暴龙化石将不会有血管。许多科学家认为,有机体中的有机物不能存活超过10万年,更不用说6800万年。霍纳的研究小组试图从蒙大拿州立大学储藏室的其他骨头提取DNA,将其采集的样品置于高倍显微镜下,放大4000倍后,这种微小的结构显然不像矿物化石材料。它们似乎形成了恐龙骨微成骨细胞。

  鸟类的祖先是恐龙吗?

  目前取得这样的成绩是相当不错的。然而,霍纳逐渐认为,如果他们想要成功地复兴恐龙,他的团队就需要扭转手头的工作。虽然这种活恐龙组织的发现是激动人心的,霍纳担心,绘制完整的恐龙地图的努力将永远不会结束。所以他采取了一个新的策略:逆向工程鸟(retro-engineer)。古生物学家普遍认为,鸟类起源于被称为肉鸟的角恐龙。霍纳说:如果我们想在一生中看到恐龙,我们需要从鸟类开始往后退。只要有鸟,我们就能揭开恐龙的面纱。

  在上个世纪90年代,科学家发现了埋在中国土壤中的恐龙化石。他们的状况很好保存,鸟类可以与爪子和羽毛等其他特征区分开来。霍纳认为,现代鸟类的DNA隐藏了遗传记忆,可以重新开放,重建长眠眠恐龙。为了振兴这些怪物,霍纳开始了他的猫的基因组实验。Em是一只大型的非飞行澳大利亚鸟。

  霍纳说:“所有的功能,我们需要重建一个像猛禽一样大小的恐龙。如果我打算重振恐龙,那么我应该从这个研究开始。虽然霍纳的研究可能听起来很牵强,但他仍有一些着名专家的支持。威斯康星大学遗传学家肖恩·卡罗尔(Sean Carroll)表示:“鸟类中的基因总数可能与恐龙总数有许多相似之处基因组。在发育阶段做出的决定之间的差异造成了鸡或霸王龙之间的最终区别。

  巧合的是,加拿大的科学家也在研究恐龙的复活。加拿大麦吉尔大学(McGill University)的古生物学家汉斯·拉森(Hans Larsson)在2007年11月进行了一项研究,研究了1.5亿年前的恐龙长尾是如何演化成短尾鸟的。通过分析两天龄的鸡胚,拉森获得了惊人的发现。拉尔森原本认为发育中的脊柱会有4到8个椎骨,但是他的显微镜显示了16个椎骨 - 显然是爬行动物的尾巴。随着胚胎发育缓慢,尾巴变得越来越短,直到只有五个椎骨的小鸡爆发。

  让鸡长出恐龙尾巴

  谈到这一发现的重要性,拉森说:鸟类在大约一亿五千万年的历史中从来没有生长过这样的尾巴。但是这个特征深深隐藏在他们的胚胎中。因此,恐龙的遗传蓝图的奥秘可以被现代鸟类所发现,拉尔森决定从理论转向现实,拉尔森想看看他能否用恐龙的尾巴生长出小鸡,并将时钟倒退数百万年。通过操纵这个遗传构建,他在鸡的尾巴上增加了三个椎骨。拉森指出了打开休眠恐龙基因的方法。如果鸟儿保留了尾巴的冬眠痕迹,他们是否保留了恐龙牙齿的记忆?

  2005年,威斯康星大学发育生物学家马特·哈里斯(Matt Harris)和约翰·法伦(John Fallon)在研究遗传改变的鸡时发现了一些奇怪的事情。哈里斯说:当我看着一个14天的鸡胚头时,我不小心发现了我们从未想到的喙和其他结构。这是他们的牙齿?研究人员解剖了这个胚胎的喙后,发现它的剑齿状结构与鳄鱼胚胎的结构几乎相同。

  接下来,哈里斯和法伦试图通过注射打算打开相关基因的病毒的胚胎来诱导正常的小鸡生长,尽管这种尝试成功的几率是微不足道的。哈里斯说,生长的牙齿是一个复杂的过程,所以在过去七千万年的时间里,用一个基因来诱导一个没有牙齿的动物的牙齿,这确实是一个幻想。两个星期后,哈里斯在检查正在发育的胚胎的时候,惊呆了眼前的景象,很快便打电话给他的同事看看发生了什么事:每个人都能看到下巴有一对非常清晰的结构。所以,正常的小鸡确实会长出牙齿。

  其结果与许多人的期望是相反的,此外,牙齿的形状也与恐龙牙齿相同,此后,哈里斯和法伦开始在鸟类的DNA中寻找其他恐龙,如鳞片,他们研究了一种名为“来自中国古代的丝绸羽毛丝状羽毛类似于一些恐龙的长羽毛,通过激活休眠基因,哈里斯和法伦试图诱导鸡腿长出羽毛而不是鳞片。

  进化过程是否可以逆转?

  这有助于他们发现恐龙进化成鸟类时发生的遗传变化。与此同时,拉尔森在加拿大发现了现代鸟翼中隐藏的三指爪恐龙结构。拉森解释说:恐龙手指适合抓食物。如果我们把这个恐龙的特征和现代鸟类的特征进行比较,我们发现他们的翅膀有相似的结构,适合飞行。随着进一步的研究,拉森认为科学家应该能够将鸟的翅膀改回到恐龙的手臂。

  所以,人们不禁要问,有朝一日,进化的过程是否可以扭转呢?德克萨斯州大学教授马克·威斯胡辛(Mark Westhusin)正在以DNA的形式重新创造生物的世界知名专家,与同事杜威·库纳姆研究员共同研究的物种数量多于克隆世界上任何一个实验室,包括白尾鹿和阿伯丁安格斯牛(黑安格斯牛)。根据Wertussin的说法,科学家们制造的DNA能够逆转进化的时钟,并将它们植入死卵中以激活休眠基因。

  Wisuszin说:我们已经实现了可以注入到胚胎中的较小的人造基因组的重建,以开发,分离和传递他们的基因。近年来,基因测序技术,基因重组技术和更长的DNA重组技术取得了巨大的进展。拉森认为,在一百年之内,遗传学家可能能够逆向工程类似于中生代恐龙的动物。他问:为什么我们不能把遗传学的力量放在一起做一些改变,使霸王龙或霸王龙这样的古老动物重生。我认为这个想法很可能会成为现实,也许比我们之前的猜测更早。

  法伦同意拉森的意见。他说:当我们更了解它的时候,我们可以做到这一点。遗传秘密隐藏在鸟类中。至于霍纳,他正在想象如何制作一个恐龙的第一个标本。他说:我不得不承认,我一定有想象要走向这个舞台,想象一下,一只小恐龙鸡总有一天会出现在我面前。那个时候真是太激动了,现在没有什么能够阻止我们复活恐龙,除了我们自己,对于那些不相信这个想法的人来说,他们只能表明他们对进化知之甚少。那一刻,说这是不是一个好主意是另一回事。