《自然》撰文呼吁多学科合作应对能源危机—资
时间:2017-12-07

  “自然”作者呼吁多学科合作应对能源危机

  研究人员往往痴迷于技术变革,而不是改变生活方式和社会规范。跨学科研究仍然受到学术界和政府的制度性障碍。

  肯尼亚的马赛女性在印度学习太阳能课程。

  图片来源:Dieter Telemans / Panos

  为确保安全,可靠和低碳的未来能源,人类必须改变他们的技术和个人行为。美国能源部指出,个人选择,偏好和行为对能源供需的影响对技术性能有同样的影响。

  但“自然”杂志的文章显示,许多研究人员和决策者继续关注能源危机的一个方面。在美国,花费在行为和需求方面的能源研究花费了1美元,花在能源供应和基础设施上的花费是35美元。

  丹麦奥胡斯大学能源技术中心的商业和社会科学教授本杰明·K·索瓦科尔说,社会科学,收集能源消费的定性数据,类似的问题也出现在欧洲。

  忽略社会学

  我对能源研究的同行评审文献的分析表明偏见如何影响这个领域。工程师和经济学家自己忽视了人,并分配了决策和行动的角色。 Sovacool说,研究人员往往痴迷于技术变革,而不是改变生活方式和社会规范。跨学科研究仍然受到学术界和政府的制度性障碍。一般来说,国家和地方能源机构的工作人员很少有社会学家。而且该领域的大部分主要期刊只关注一个主题。

  “自然”杂志指出,能源部门现在需要向健康,农业和商业学习,并与社会学家和物理学家合作。大学应该提供关注能源问题的课程,资助机构应该优先考虑和更直接地投资于行为研究,能源期刊也应该拓宽视野。 Sovacool提到,有许多有希望的包容性和跨学科能源研究的例子可以提高能源效率,也有利于解决全球环境挑战,如气候变化。

  我调查了过去15年(1999 - 2013年)发表在三大能源技术和政策刊物上的4444篇未删节文章的作者和范围:能源政策与能源杂志“Power杂志是一个高影响因子,是管理杂志结果研究人员发现了四个令人不安的趋势:低估了能源使用的社会层面;对科学,工程和经济以及其他社会和人文科学的偏见;缺乏跨学科合作;缺少对女性作家或少数族裔的采访很少有族裔作家。

  例如,技术采用的人的方面,复杂性的选择以及能源使用和环境的变化很少被触及。大多数文章(85%)侧重于先进能源生产系统,如核聚变反应堆,可再生能源和生物燃料来源,或基于技术的发电,输电和配电硬件,而不是其背后的人文软件。

  不到3.5%的文章研究简单的电器,如炉灶,自行车,灯泡和分布式发电。调查行为和能源需求的论文中,不到2.2%。而且,如果这些文章能够出版并出现在环境生态学,心理学和政治学期刊上,很少有能源研究者会阅读。

  遗憾的是,被遗弃

  另一方面,研究人员指出,作者和引文在社会科学领域的份额相对较低。科学,工程,经济和统计等一半以上(67%)的机构都设在所有作者生活的研究机构;不到20%是非社会经济学研究;社会学,地理学占历史,心理学,传播学和哲学的比例分别占不到0.3%。

  Sovacool指出,在社会科学和人文科学期刊的90,097次引用中,对消费者和决策者的引用不超过4.3%。研究不在现实世界中发生。大多数研究来自桌面工作计算机模型和实验,而不是实地考察,访谈和调查。

  另一个趋势是写这些文章的科学家和工程师很少与其他领域的人员合作。大约一半的样本是自己完成的,四分之一的人和他们的领域的同事一起写作文。文章的作者不到23%进行了跨学科合作。

  另外,绝大多数作者来自富有的西方研究机构,或者资金充足的研究机构。他们关心工业化社会可能面临的问题。在列出其居住国的9549名作者中,87%来自北美和西欧。很少有来自非洲,亚洲,拉丁美洲和中东的作家。

  研究还表明,大多数作者是男性:只有15.7%的作者可以被确定为女性。虽然作者身份和共同作者的规范正在发生变化,但这些趋势适用于每个年度调查:女作家的比例继续低于17.4%,而非西方作者的比例低于16%。

  5个建议

  Sovacool向外围的社会科学家和其他研究人员介绍了五条建议。

  首先,公共和私人组织应该彻底研究如何组织和分配能源研发资金。他们应该把更多的资金分配给社会科学家,激发跨学科研究,把社会学问题作为财政支持的重点,如能源使用者的认识,能源生产和消费者情感对人们需求的影响以及传统和行为。

  其次,为了减少学术偏见,能源部门,统计机构和公共事业委员会应该更多关注能源行为和需求,而不是仅仅关注能源供应。例如,美国的特拉华州和哥伦比亚特区都有一个可持续的能源公用事业,为居民提供行为改变建议,以便节省能源和金钱。佛蒙特效率公司(Vermont Efficiency)是全州范围内的能源效率公用事业公司,为家庭,农场和工厂提供资金和行为指导。

  第三,管理者应该开展更多以问题为导向的能源研究,包括必要的社会视角。大学应该像在农业研究,医疗保健和商业领域一样发展能源专题项目。相关课程应包括有效和可持续的消费,风险管理,公共决策和技术设计,以供公众接受和使用。

  好例子包括英国爱丁堡大学提供跨学科硕士学位课程:气候会计;丹麦奥胡斯大学提供商业发展课程,包括工程,创新研究,能源研究,商业和市场;卡内基梅隆大学大学设有工程和公共政策系,在国外的学术机构中,国防高级研究计划局已经成功地以挑战为中心来处理国家安全问题。

  第四,研究人员应该有更多的经验和数据来自非专业人士,当地团体,社区领袖和其他非传统参与者。虽然这可能需要特殊的培训才能有效地实施,但这种互动会鼓励更多的反馈意见,并融合不同的观点。

  第五,杂志编辑可能适当地优先考虑跨学科,包容性和比较性和混合性的研究论文。例如,溢达的新能源研究和社会科学杂志明确表示,其目标和范围是混合的学科概念,超越单个案例研究,并主张使用混合方法。威利跨学科评论:能源与环境寻求能源系统的跨学科评估。

  另外,能源研究必须更加面向社会,跨学科和多元化。侧重于物理和社会过程的以问题为中心的研究活动应该包括不同的因素,混合的定性和定量的方法,因此有更多的机会进行有效的分析和社会影响。 (张章)

  “中国科学”(2014-08-11第3版国际)