NIH设立大型项目助推多样性发展
时间:2017-12-07

  美国国立卫生研究院设立大型项目以促进多样性 - 新闻 - 科学网

  国立卫生研究院(NIH)在过去40年来资助了大量项目,旨在增加申请基础研究经费的少数民族人数。然而,美国国立卫生研究院院长弗朗西斯·柯林斯对目前在改变少数民族科学代表稀缺性方面所取得的进展感到不满,包括非洲裔后裔,拉美裔美国人和美国原住民申请资助。

  我们仍然远远低于我们应该达到的水平。在最近的一个新闻发布会上,他谈到了NIH最近为实现这个看似简单的目标所做的尝试,可以说这些项目中的很多已经在个人层面上取得了令人瞩目的成绩,有的成为生物医学研究企业的主要贡献者。然而,尽管故事有趣,故事依然不容乐观。

  柯林斯说,该项目的大胆尝试包括三个部分,该项目希望通过更多的资源倾斜和更好的创新记录来解决少数民族问题。首先,10个BUILD(基础设施建设驱动多样性)资助的项目,每个为期5年,从1700万美元到2400万美元不等,可以资助一些机构建立合作关系,族裔学生。第二笔资助基于波士顿学院的一个导师网络,为全国所有网点提供指导服务。第三笔赠款授予加利福尼亚大学财团,并将用于评估所有BUILD赠款项目。 NIH计划在该项目的头五年创新阶段总共投资2.4亿美元,这个项目有一个比较长的名字,增加了NIH资助的劳动力多样性。此外,该项目还计划在2019年再次进行比赛,第一轮获胜者可以在此基础上与新人竞争。

  这些奖金比现有的少数民族学生援助项目高出一个数量级。这对于NIH资助的科学家小组来说是个好消息,因为这个项目每年可以为他们提供大量的学生。不过,掌声还是夹杂着一些不满的声音。许多科学家不喜欢科林斯对现有多样性项目的尖锐批评,他们认为这些项目为许多新的基金项目提供了基础。听到他的观点后,我立即感到一头冷冰冰的头发倒挂。德克萨斯州生物学教授雷纳托·阿奎莱拉大学说,他还是加利福尼亚大学埃尔帕索分校联席首席科学家,为期五年,总值2200万美元的BUILD研究基金。

  在过去的10年里,Aguilera一直负责NIH资助的RISE项目,该项目支持数十项本科学习和少量研究生攻读生物医学博士学位。我不同意现有的项目不起作用。他说我担心的是,他们可能会决定推翻所有现有的系统,并用巨型BUILD项目取而代之。

  美国少数民族,特别是非洲裔,拉丁裔和美国本土人才的稀缺是一个长期存在的问题。在许多地方,它的代表性不足可以看出来。例如,科学课程在中学的参与率较低以及顶尖大学教师的知名度较低,Collins选择了一组与NIH目标最相关的数据。尽管非洲裔美国人占美国总人口的12.6%,但NIH项目领导者中只有1.1%来自非洲裔。他说。

  美国国立卫生研究院为任何少数民族科学家提供研究经费是一个漫长而艰难的过程,克服了高中阶段基础薄弱,经费障碍,缺乏学术指导和计划外的职业咨询的问题。新的补助金希望通过有针对性地获得本科和硕士学位来解决这些问题,该补助金也希望表明,NIH正在积极响应2011年广泛报道的一项研究,指出少数人获得NIH奖金的机会白人对手低10%。

  他们需要采取弗朗西斯的新措施,因为2011年的报告导致了重大的崩溃。伊利诺斯州埃文斯西北大学的分子生物学家Richard Morimoto说。培养更多的少数民族科学家应该是整个科学界的责任。森本承认,当他第一次听说新的多样性补助计划时,他并不感到惊讶,他认为这是在稀缺资源时期的重要投资。他非常赞成甄选过程:给那些成功的人提供更多的钱是一个好主意。

  BUILD资助获奖者名单还包括巴尔的摩马里兰大学。自1988年在“迈耶霍夫学者计划”上线以来,学校在促进少数民族学生参与科学研究方面赢得了良好声誉。我们想要重新把我们回到学校的身体里,这样我们就可以为每一个通过大门的学生提供同样的体验。 LaCourse是一个耗资1800万美元的BUILD项目的共同所有者,他表示,这笔资金将使我们能够加快速度。

  在北卡罗来纳州北岸大学的BUILD项目负责人Crist Khachikian说,我们已经有了很长的成功历史,但是我们现在正在聚光灯下,是我们取得进展的时候了。重新评估我们的方法,并考虑可能影响学生成功的因素。

  中国科学通报(2014-11-11第3版国际)

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