日本民企制造出北极海冰监测卫星
时间:2017-12-08

   日本民营企业打造北极海冰监测卫星

  日本的民营气象新闻公司5月15日首次向媒体展示了北极超小型海冰监测卫星WNI,预计将于今年9月后在俄罗斯推出。

  WNI卫星的外观是一个边长只有27厘米,重量约10公斤的立方体。这是日本民营企业生产的第一颗超小型卫星。

  西尼罗河流域卫星包含光学传感器和近红外摄像头,用于在地球表面以上600公里的太阳同步轨道上观测地球北极地区的海冰,为过往的船只提供及时和廉价的卫星信息服务。估计这颗卫星的研发成本约为2亿日元(约合人民币1580万元)。

  连接欧洲和亚洲的航线目前经过苏伊士运河或非洲南端的好望角,但在北极海域移动可将航程缩短三分之一到二分之一。近年来,由于全球气候变化导致的北极海冰减少,夏季北冰洋变得越来越适合航运,北极航线由于其地理优势而受到越来越多的关注。

  大型卫星的研制和发射一次要花费数亿美元,而与超小型卫星相关的成本要低得多。有专家认为,超小型卫星市场有望在未来扩大。目前,WNI II卫星正在开发中。它将携带更先进的微波传感器,可以穿透云层观察海冰。如果研发进展顺利,预计三年后进入空间。