秘鲁发现3600万年前史前巨型企鹅化石
时间:2017-12-08

   秘鲁发现了36​​00万年前的史前巨型企鹅化石

  据国外媒体报道,美国考古学和化石科学家最近在秘鲁的帕拉卡斯保护区(Paracas Reserve)发现了一头生活在3600万年前的史前巨型企鹅化石,名为“水之王”,巨型企鹅被覆盖在淡灰色和红棕色羽毛,高5英尺,是现代企鹅高度的两倍。

  与现代企鹅不同的是,这种不飞行的史前企鹅主要生活在热带地区。他们潜入温暖的海洋,并使用掠食性喙,以7英寸长,标枪般的喙为食。

  在秘鲁Paracas圣所找到的水生国王企鹅化石。那时候,队伍在其一条腿上发现了蹲下的软组织。他们绰号巨人企鹅佩德罗,在哥伦比亚电视上的一个角色的绰号。

  据考古学家介绍,这只巨型企鹅是在恐龙灭绝和地球变暖的时代之间生活的,史前巨型鸟类和哺乳动物开始遍布全球。美国北卡罗莱纳州立大学的考古学家丹·凯萨帕卡(Dan Kesapakar)博士说,我们发现企鹅翅膀上还有羽毛,还有一些羽毛较小的羽毛。现代企鹅正在使用这种羽毛来防水并保持体温。这些羽毛实际上不比现代正常大小的企鹅的羽毛大。事实上,现代企鹅甚至比大企鹅还长羽毛。

  研究人员通过分析化石中的羽毛色素来研究这只巨型企鹅的颜色。与现代企鹅以黑白为主色的区别在于,这种史前巨型企鹅的羽毛应该是浅灰色或红褐色,通常会出现在年轻企鹅身上的深色。科学家的研究成果发表在“科学”杂志上。

  根据Kipakapaka博士的说法,我们发现的一些羽毛是松散的,所以我们不能使企鹅完全变色或者确定哪些羽毛可能属于企鹅的白色部分。然而,骨骼的特征告诉我们,这个特殊的化石应该属于一只完全成年的企鹅,而不是一只少年企鹅,所以在它上面找到棕色和灰色的羽毛是令人惊讶的。化石显示企鹅的鳍状和羽毛的形状,这表明企鹅已经发展成为优秀的游泳者,但是现代企鹅应该以近些年来演变的黑色和白色为特征。

  据考古学家介绍,地球上所有曾经生活在史前时代的巨型企鹅都已被驱逐出境,只剩下少数几个小物种,仍然生活在南极。现存最大的企鹅是帝企鹅,身高约4英尺。

  美国得克萨斯大学负责这项研究的古生物学家朱莉娅·克拉克(Julia Clarke)说,我们没有任何古代企鹅的羽毛,颜色和鳍状物的证据,直到发现化石。很多问题,现在第一次有机会开始回答这些问题。

  科学出版摘要(英文)