美最新研究显示:石笋揭示地震历史
时间:2017-12-08

   美国最新研究显示:石笋揭示了地震的历史

  伊利诺斯州一个山洞里的石笋看起来像是地震产生的一个蛋。 (图片由Keith Hackley提供)

  塞缪尔·潘诺(Samuel Panno)不是印第安纳·琼斯(Indiana Jones),但他在伊利诺斯州西南部的挖洞生涯中也有一个欢呼的时刻。由此产生的新发现将为研究过去的地震提供新的视角,甚至有助于预测下一次大地震。

  在伊利诺伊大学Urbana-Erbna大学的Panno和他的同事们探测石灰石洞穴时发现,山洞里有一些白色的小石笋。它们显得非常年轻,似乎是过去两个世纪袭击该地区的两次大地震的结果,其中包括十九世纪初在新马德里发生的毁灭性地震。

  由于所有的石笋都具有相似的形状和大小,研究人员推测地震可能刺激了石笋的生长。他们把一些沉积物除去,然后把它放回实验室,然后把它垂直地切到石笋的中心。含有碳酸钙的水从洞穴顶部滴落,干枯形成石笋。通过计算矿物层的数量,科学家可以确定这些石笋的年龄,这与生物学家使用树木年轮相似,研究人员还测量了石笋中铀和钍同位素的关系,因为它们提供了准确衰变模式,帮助计算这些矿物形成的年龄。

  Panno和研究小组Keith Hackley在最近在美国休斯敦召开的几个地质和农业协会联席会议上报告了这一发现。这项研究涉及两组石笋,一组大约在200年前开始生长,另一组形成大约90年前。哈克利指出,前者的形成时间与新马德里地震的时间相吻合,而后者则与1917年发生的较小地震相匹配,但更接近洞穴。

  哈克利说,石笋的生长可能是由于地震破坏了洞穴顶部的裂缝和结构,最终导致了水渗漏。他强调,通过测量石笋的诞生,科学家可以追踪过去的地震。如果科学家能够从石笋形成的规律中总结出一个模式,他们可以用它来预测下一次地震的可能性。

  缅因州乔治敦的一位独立古地震学家Martitia Tuttle说,这是一项有前景的新技术。她说,这种方法将有助于缩小过去发生的地震的时间范围,但包括我自己在内的古老的自然地震也想知道地震发生的地点和地球的大小,所有这些被石笋不能提供。 Tuttle指出,无论如何,这将是工具箱中的另一个工具。

  (Fong译自www.science.com,10月13日)

  “科学时报”(2008-10-14 A3国际)