南极高密度底层水大幅减少将影响全球洋流格局
时间:2017-12-08

   南极高密度海底水急剧减少将影响全球洋流模式

  最近,一个由50多名澳大利亚和美国科学家组成的研究小组对南极洲澳大利亚的深海变化进行了观测。科学家们已经发现,南极海岸的距离南极底层水的数量急剧减少。

  研究人员将一艘名为“南极洲”的船运往南极东海岸的联邦半岛,沿着南极海岸向西,最后返回弗里曼特尔。经过25天的精密观测,研究人员在南极和弗里曼特尔之间的77个地点采集了大量的温度和盐度样品。新的测量结果(尚未公布)表明,世界海洋中的高密度水逐渐消失,正在被低密度水取代。

  冷,高密度地下水是全球洋流的驱动力。通过比较2012年南太平洋科学考察对澳大利亚南极计划的详细测量结果和可追溯到1970年的历史数据,科学家估计,自20世纪70年代以来,高密度的南极底层水开始减少,现在只有约40%的水在1970年观察,几乎减少60%。

  与此同时,南极周围形成的高密度水的盐度也有所下降。这是海洋对极地气候变化迅速反应的一个明确信号。南极周围高密度水体的减少是全球洋流模式的一部分,全球洋流模式对气候有很强的影响。因此了解这些水域发生了什么很重要。

  研究人员面临的主要挑战是高纬度地区缺乏观测资料,因为大部分冬季高纬度地区都被海冰覆盖。然而,Argo浮标已经使研究人员观察海洋的能力发生了革命性变化,特别是在冬季,船舶观测非常困难。利用澳大利亚综合海洋观测系统(GOOS),研究人员在澳大利亚的季节性冰川地区部署了9个Argo浮标航行期间南部地区遇难海冰遇难。在未来的5年内,每隔10天就会传输一次温度和盐度数据,这将是人们第一次了解高密度冬季水的形成。 (杨静宁郭艳)

  “中国科学”(2012-06-06 A2 International)