欧洲南方天文台首次拍到麒麟座中心区域
时间:2017-12-08

   欧洲南方天文台采取了第一炮Monoceros中心地区

  这个壮观的红外波段图像显示了一个近距离的恒星形成区域:距离地球大约2700光年的Monoceros R2。 (来源:欧洲南方天文台)

  这张图片比较了从红外和可见光波段拍摄的Monoceros R2。左边的图像是用可见光拍摄的,使用数字巡天2号采集的红色和蓝色滤波图像合成图像;右侧是欧洲南方天文台VISTA望远镜,用于红外波段拍摄。在红外线范围内,阻挡视线的厚厚的尘埃云变得几乎透明,中央区域的年轻恒星和空气喷出。

  据国外媒体报道,天文学家首次使用欧洲南方天文台的望远镜在红外波段拍摄到了一幅清晰的Monoceros中心图像,透露出大量的细节:发光的气体,黑暗的尘云和年轻的明星争夺网站。

  在这个红外波段的图像中,你可以看到在Monoceros的中心隐藏了一个活跃的明星新区。这个被称为Monoceros R2的怪物位于巨大的灰尘云层中,富含分子和灰尘。从地球上看,Monoceros看起来与更为熟悉的猎户座星云非常接近,但实际上Monoceros距离它几乎两倍,距离地球约2,700光年。

  在可见光区,这里有一群巨大的恒星产生了一个非常美丽的星云反射,之所以这个名字是因为尘埃和气体会反射来自附近明亮星星的光,色彩鲜艳。在这张照片中,这颗明亮的蓝色星星的光线被外面的黑暗云雾弥漫的星际分子云遮住了。

  然而,大多数新生恒星隐藏在厚厚的星际尘埃云层之后,强烈吸收它们发射的紫外线和可见光辐射。事实上,如果你观察到可见波长,几乎可以看到刚出生的Monoceros R2星,几乎完全被厚厚的尘埃云覆盖。 Monoceros R2拥有高密度的核心,充满了巨大的恒星。这里还有其他明亮的红外线辐射源,典型的是由尘埃云环绕的新生大质量恒星。

  这个新的红外图像是在智利北部的欧洲南方天文台用可见光和红外天文望远镜(VISTA)拍摄的。 Monoceros R2地区位于照片中心,在那里你可以看到聚集的高密度星星。图像中明显的红色可能是分子氢辐射。

  红外望远镜可以穿透所有这些黑色的窗帘,清晰地看到它的内部雕刻出不同的姿势和不同的表情。图像中这些发光气体的形状是强烈的颗粒流和热年轻恒星的辐射的结果。

  当我第一次看到这张照片的时候,我说哇!吉姆·爱默生(Jim Emerson)说,他是伦敦大学玛丽皇后学院的天体物理学教授,也是英国18所大学联盟的VISTA研究小组的主任。我真的很惊讶。爱默生说,Monoceros R2星座周围的尘埃带,以及年轻恒星发出的射流,都可以清楚地看到。这张照片揭示了太多令人兴奋的细节

  这张照片中最大的巨星,不超过1亿年。恒星形成一般需要数百万年,一般位于直径达数百光年的大量星际尘埃中。由于这些尘埃云不允许可见光通过,因此无线电波和红外观测对于了解恒星的早期演变至关重要。

  欧洲南方天文台的图像使用近红外不同波段拍摄的三张照片。

  欧洲南方天文台网站报道(英文)