欧洲航天局拟发射撞击器撞击小行星
时间:2017-12-08

   欧洲航天局发射撞击小行星撞击

  据北京时间8月9日消息,据澳大利亚广播公司(ABC)报道,欧洲航天局的科学家正计划在好莱坞制作仿佛科幻动作场面,推出一名前锋,击中一颗小小行星,测试可以使小行星偏离轨道的程度。对于坠机任务,一些科学家要求在飞船上安装更多的设备,负责监视过程。其他科学家则建议为陆基观测计划提供更多资金,以便仔细研究这些行星际撞击者对这些行星构成的威胁。

  欧洲空间局称为唐吉诃德的使命目前正处于规划阶段。这个任务是发射一个前锋,用足以改变轨道的力量击中一个小型小行星。科学家希望撞击者能够帮助他们更多地了解如何执行类似的任务,并影响小行星飞向地球。除了前锋之外,对于堂吉诃德的追求还包括一个飞船,它可以从远处监视撞击过程,为科学家提供最好的数据,以确定未来偏离地球小行星轨道的最佳方式。

  这个quixotic任务类似于美国宇航局在2005年7月发起的一个深度影响任务,在第一宫发射了一颗子弹。参与这次任务的科学家减少了它们对两个小行星的影响,2002年-AT4和1989年ML。 2002年-AT4的宽度是320米,体积更小,更容易受到撞击的影响,但是它沿着更难以掌握的轨道轨迹前进,使飞船难以与之相遇。 1989年的最大宽度为680米,虽然比较容易打开,但却是2002年-AT4的两倍,难以摆脱轨道。科学家希望这个任务能够让小行星偏离轨道超过100米。

  英国开放大学的Stephen Walters博士领导的一组科学家认为,单凭衡量这一变化在轨道上远远不够。他们在物理博客arXiv.org上的文章指出,宇宙飞船需要更多的设备来了解更多关于撞击对小行星的影响,包括撞击造成的物质射流和小行星表面的数据。他们列出的仪器包括无线电科学实验设备,成像设备和光谱仪。无线电科学实验设施用于测量撞击造成的小行星轨道变化,光谱仪用于确定小行星的组成。行星和空间科学杂志将发表他们的文章。

  Walters及其同事也希望安装红外热像仪以了解任何温度变化,因为太阳能热辐射对小行星表面造成的能量非常低也需要考虑在内。这种能量产生的效果被称为Yarkovsky效应,随着时间的推移,它可以改变小行星的轨道,导致撞击者错过目标。

  科学家们认为,与彗星相撞的大型小行星可能导致6500万年前地球大面积灭绝,大部分恐龙消失。德国马克斯·普朗克研究所的科兰·拜勒·琼斯(Koland-Baile-Jones)的研究发现,在过去的2.5亿年中,大型小行星或者彗星飞向地球的速度并没有减少,甚至可能略有增加。该研究论文发表在“皇家天文学月刊”上。

  澳大利亚国立大学Strombulos天文台的副教授Charlie Lenaweaver说,科学家已经知道撞击器如何改变小行星的轨道。他说:我们通过深刻的影响任务了解这一点。他指出,预警系统的改进比影响更重要。我们投资开发了地基望远镜,搜索近地天体,同时将太空船送入太空,进入轨道。这样做是因为一些小行星或彗星正在接近地球,我们发现在它们出现在我们头顶之前很难找到它们。 1盎司(约28克)的预防可以起到相当于1磅(约453克)治疗的作用。

  澳大利亚广播公司相关报道(英文)

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