全球最大射电望远镜花落两家
时间:2017-12-08

   世界上最大的射电望远镜花两个

  SKA天线将位于澳大利亚和南非。

  Image Source:SPDO / TDP / DRAO / Swinburne Astronomy Productions

  5月25日,英国曼彻斯特大学的项目规划人员宣布,世界上最大的射电望远镜 - 平方公里阵(SKA)将在两地开放,SKA的合作伙伴决定将这两名候选人澳大利亚/新西兰和南非的电磁频谱的不同区域。

  位于澳大利亚西部默奇森河附近的澳大利亚/新西兰阵列将专注于500兆赫(MHz)的低频范围。南非阵列位于北开普省卡鲁沙漠中部,将负责观测500 MHz以上的中高频地区。

  SKA临时总干事Michiel van Haarlem表示:成员国(加拿大,中国,意大利,荷兰,英国,南非,澳大利亚和新西兰)认为这是最好的出路。这是我们上个月开始工作得很好的一个项目。它将建立在南非和澳大利亚已有的基础上。

  其他方面也欢迎这一决定。英国德里河银行天体物理中心主任Albert Zijlstra认为,双站计划将适当增加15亿欧元计划的开支,但这是一个不错的代价。

  SKA的目标是建造一个占地1平方公里的射电望远镜。它将包括数以千计的盘子和其他数千公里的天线。之前的竞争对手已经构建了所谓的前驱阵列来证明其功能,现在这些阵列将被集成到两个SKA阵列中。

  南非的MeerKAT阵列最终将由64个碟形天线组成。计划于2016年开始的SKA I将额外增加190个天线,以创建254强阵列,专注于高灵敏度深度探测。澳大利亚的SKA探路者阵列由36个天线组成,第一阶段增加了60个天线。澳大利亚的研究小组率先在其天线中使用了一个新的探测器相馈信号,特别适合于高速观测也将是澳大利亚天线的重点。

  碟形天线是高频率的最佳选择。对于低频和中频,SKA将使用简单的静态天线孔径阵列。中频孔径阵列将在南​​非建成,而低频阵列将位于默奇森河。澳大利亚电台正在建造一个名为默奇森广域阵列的原型。

  范哈勒姆说,这两个阵列将作为一个整体进行管理,尽管他们都将能够独立运行并受到单独的观察。他表示,SKA成员国将在未来6个月内计划如何将其前任阵列合并到SKA中,并调整两个台站的成本影响。 Zijlstra说,成员国只能以额外的成本咬紧牙关。但他表示,经过几个月的紧张决策后,每个人都放松下来。

  据悉,在SKA完成之后,SKA将帮助回答很多关于宇宙的深层问题,比如宇宙大爆炸后恒星和星系的起源,宇宙中的暗物质如何起作用,寻找超越地球的生命。

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  SKA是世界上最大的射电望远镜项目。 20世纪90年代提出的项目是以其巨大的信号采集面而得名的。这并不意味着它具有1公里的天线直径,而是使用数千个较小的天线来形成阵列。当SKA完成时,其灵敏度将比现有设备高50倍,分辨率将高出100倍。这将为射电天文研究带来革命性的变化。

  SKA的位置至少要满足两个要求:一是远离无线电干扰,二是开放不够平坦;在城市里,由于夜晚的灯光很难观测星星,同样的道理,望远镜受到无线电干扰,因此必须尽可能远离无线电波,并安装在人烟稀少的地区,当然,还需要一个平坦的,足够开放的地方进行安装。

  “中国科学”(2012-05-28 A2 International)

  英国曼彻斯特大学报告

  世界上最大的射电望远镜还是一半