科学家描述最早的花朵样子
时间:2017-12-07

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  3是第一棵开花植物的令人难以置信的数字。对其早期进化的最大研究表明,它的花可能有花瓣状的斑块和雄蕊含花粉,并排列成三层螺旋状。

  近一个半世纪以来,开花植物的起源和迅速征服世界各地的栖息地一直是一个谜。 1879年,查尔斯·达尔文(Charles Darwin)形容这是一个令人讨厌的谜团,尽管花在生命的历史上进化得非常晚,但它们仍然可以取代含有种子的松树和苏铁植物,今天,开花植物占植物的9/10,它们远远超过曾经占主导地位的种子植物,如在三亿五千万到三亿一千万年前出现的针叶树。

  然而,研究其起源的演变是棘手的:花朵的脆弱意味着它们很少成为化石。迄今为止发现的最古老的开花植物化石是1.3亿年前的水生植物。它被称为Montsechia vidalii,于2005年在西班牙出土。然而,第一次开花植物被认为早于2.5亿到1.4亿年前的这一时期。

  为了找出第一朵花的样子,巴黎南方大学的科学家Herv Sauquet领导的一个36人的团队花了六年的时间分析几乎所有开花植物的解剖学证据,以证实他们最原始的特征。

  研究人员用分子分析的日期校准了所得的结果,构建了进化树,并模拟了花进化的最早阶段。他们发现,最早的花可能有11个或更多的斑块和雄蕊,通常分为三组,携带男性和女性的生殖结构。不像任何现有的花,它是以一种独特的方式安排。第一朵花的多少还不清楚,可能直径只有1厘米,还是不到1厘米。

  其中一个惊喜是,与大多数现存的花卉相比,第一朵花具有许多花瓣状的斑块。减少它们的数量导致了随后的花朵的一系列令人眼花缭乱的形状和尺寸的发展,从那时起,随着动物传粉者遍布全世界,花朵随之变得多样化。有大约30万种开花植物。 (慢)

  “中国科学”(2017-08-03第二版国际)

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