基因为鸟儿披上红衣
时间:2017-12-07

  在红色的鸟的基因 - 新闻 - 科学网络

  在鸟类的世界中,红色有着特殊的意义。许多品种有喙,羽毛或裸红色的皮肤,以吸引合作伙伴或阻止对手。一般来说,越红越好。最近,两个研究小组分别确定了一个酶编码基因,以帮助一些鸟类将食物中的黄色色素变成红色。研究成果发表在“当代生物学”上。

  为了制造红色羽毛,鸟类将黄色素(类胡萝卜素)转化为红色素,然后将其沉积在羽毛上。葡萄牙波尔图大学的Miguel Carneiro说,鸟类也将这些红色素沉积在视网膜内的锥形感光器上,以增强其色觉。

  卡内罗和他的同事比较了黄色 - 红色金丝雀和黑色金翅雀的基因组,寻找有助于产生颜色变化的基因。他们发现细胞色素P450酶(命名为CYP2J19)起作用。对基因表达的进一步分析表明,该酶在金丝雀红色素植物的皮肤和肝脏中以较高水平被发现。这表明CYP2J19有助于红色着色。

  在另一项研究中,英国剑桥大学的Nick Mundy和他的研究小组通过比较红斑斑马雀和黄斑斑马雀发现了细胞色素P450基因簇。斑马雀有三个相互关联的细胞色素P450基因,研究人员说,在黄嘴斑马雀的遗传区域有多个突变。进一步的研究发现这种酶在鸟的黄喙中的表达可以忽略不计。

  研究人员说,这些发现为一种新型的鸟类红色研究铺平了道路。他们还提出了许多有趣的新问题。例如,这次确定的基因属于在解毒中起重要作用的基因家族。

  在性别选择中,红色是个体素质的标志,这种色素的量可能与生理过程如解毒有关。我们的研究结果将解毒基因与类胡萝卜素代谢相关联,并且可能引起关于类胡萝卜素信号传导的新讨论。瑞典哥德堡大学Mundy研究小组的Staffan Andersson。

  研究人员还计划探索更多的鸟类“红色羽毛”,以确定它们是依靠相同还是不同的机制,还将寻找鸟类其他有趣特征的遗传基础(唐峰)

  中国科技报(2016-05-30第6版国际)

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