科学家尝试用疫苗治疗精神疾病
时间:2017-12-07

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  研究发现抑郁症与免疫系统有联系。早期的临床研究表明,抗炎药物可以缓解抑郁症。这种效果也使人想起或能够使用创伤后应激障碍的抗炎治疗。

  今年6月,科罗拉多大学博尔德分校的神经科学家克里斯托弗·洛瑞(Christopher Lowry)在加拿大维多利亚州的国际行为神经科学学会上介绍了他们与免疫反应和恐惧行为的联系。他说,炎症在精神病学中的作用受到了很多关注。

  许多关于军人的研究发现,机体的炎症反应可以影响创伤后应激障碍的发生,血液中免疫蛋白CRP水平较高的人,或由于遗传缺陷导致CRP水平较高的战士,更容易发生创伤后应激障碍,疫苗可以抑制炎症,减轻压力症状。

  为了测试免疫系统是否影响恐惧和焦虑,Lowry等人用分支杆菌疫苗注射小鼠,每周注射一次,连续3周以激活其免疫系统。然后与对照未免疫的动物一起放入大型侵略性动物笼中。结果显示接种小鼠比对照动物更能够处理恐惧,并且不会像对照动物那样容易地放弃。对照组的动物发生结肠炎,肠道细菌类型转变为压力相关类型,并且免疫的小鼠具有更健康的胃肠道。

  在第二个实验中,Lowry等人建立心理恐惧刺激,用鼠足相关的声音给他们接种疫苗,提高动物对付恐惧声音的能力,免疫后动物更快失去恐惧,表明免疫接种,如普通疫苗,可以用作创伤后应激障碍的治疗和预防。

  Lowry表示,他的研究小组目前正在申请临床试验,以预防和治疗神经精神疾病,用分枝杆菌疫苗,希望早日获得政府监管机构的授权。

  美国护理学院的神经遗传学家杰西卡·吉尔(Jessica Gill)表示,使用疫苗预防创伤性压力失调的想法非常有趣,预防压力损伤对于那些将承受强大压力的人来说是非常有价值的。

  在同一次会议上提交的另一项研究中,国家灵长类动物研究中心的神经科学家马修·杨(Matthew Young)使用点击式鼠标足底测试来显示注射细菌表面分子引发免疫反应。用细菌成分接种12小时后,小鼠体内发生实验性小炎症,动物的恐惧反应显着增加。

  英国曼彻斯特大学的神经科学家Bill Deakin正在进行一项临床研究,在200名精神分裂症患者中注射米诺环素,以确定抑制中枢神经系统的药物能否阻止精神分裂症患者的脑灰质萎缩。类似的研究发现米诺环素具有缓解精神分裂症临床症状的作用。

  迪肯希望这种治疗能够使一些有精神分裂症或早期精神分裂症风险的人受益。 (孙学军)

  中国科学通报(2015-06-23第七版生物)

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  自然报告(英文)