研究称银河或有千百种文明
时间:2017-12-08

   研究说银河还是有数百种文明的

  点击

  弗兰克·德雷克可能是对的。大约半个世纪前,美国天文学家推测,根据纯粹的统计概率,银河系应该充满类似于地球的行星。曾经像星星一样的白矮星的观测现在表明,它们中的大多数应该至少有一个像岩石一样的物体。与此同时,由于类似于太阳的恒星可以占据银河系中所有数千亿颗恒星的一半,这意味着银河系中可能会有数百甚至数千个文明。

  半个世纪以来,这个星系中有多少个岩石世界的问题一直困扰着天文学家。即使是现在,技术滞后仍然阻碍了相关的研究。天文学家如果想直接观察另一颗行星,则可能需要等待一段时间。今天,有两种方法来观察太阳系外行星,称为下颌和闪烁,这包括测量恒星运动引起的重力牵引的行星环绕一颗星和观测望远镜之间的“S望远镜小的变化当星星引起的亮度的微妙变化这两种方法都发现了数以百计的木星大小的行星,但是还没有发现类似于地球的行星,尽管也有一些巨大的行星。

  然而,4月13日在英格兰格拉斯哥举行的皇家天文学会会议上,一个研究小组报告了一种估算世界上岩石行星数量的新方法。这项研究的重点是白矮星。这些恒星曾经像我们自己的太阳一样闪耀,但是在90亿年后,它们扩大成了一个红色巨人,大约是太阳直径的200倍(如果这一切都发生在太阳系中,太阳会膨胀出地球的轨道),充满气体的恒星将逐渐缩小到其原始尺寸的一半,同时变暗,在太空中被湮没,并被巨大而稀薄的气氛包围。

  研究人员指出,一旦岩石行星绕过死亡之星,这些气氛就可以提供一个很容易发现的信号。研究小组从地球表面的几百光年内分析了146个白矮星的光谱或化学信号,其中109颗白矮星的光谱显示其大气中含有较重的元素,如钙。虽然岩石行星是这些重元素的唯一可能的来源,但光谱显示,这些恒星必然吞没了这些行星,因为它们膨胀成红巨星。

  根据这些数据,研究小组得出的结论是,银河系中至少有3.5%的像太阳一样的恒星拥有岩石行星。通过进一步的粗略估计,这意味着这个星系曾经包含了大约十亿个岩石行星。它们中的一小部分可能与地球相似,这表明它们可能具有水分的标准,同时保持与母星的生活距离。

  加州大学圣克鲁兹分校的行星科学家乔纳森·福特尼(Jonathan Fortney)表示,这项研究强化了恒星周围行星形成是常见结果的假说。因此,福特尼说,一颗恒星拥有的岩石行星的数量可能比作者“估计的3.5%要高得多。

  (Fong翻译自www.science.com,4月13日)

  “科学时报”(2010-4-14 A4国际)