天文学家在太空发现糖
时间:2017-12-08

   天文学家在太空中发现糖

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  法国的IRAM阵列发现了一种在空间中构成RNA的糖分子。 (图片由Rebus提供; IRAM)

  天文学家最近发现,RNA(RNA)的一个基本组成部分漂浮在银河系大型恒星形成区域的热而紧的核心中。这些分子可能会在地球上形成与生命有关的物质,这意味着宇宙的许多角落实际上已经覆盖着生命进化的种子。

  我们是否仅仅关心两个最大的问题?我们为什么出现在地球上?到目前为止还没有答案。各种线索,但总是让人感到痒。在过去的十年中,天文学家发现了陨石乃至太空中的有机分子。但是这些物质在尘埃和气体云层中没有被发现,这些尘埃和气体围绕着一颗可能存在行星的新恒星运行。

  现在一个新的发现给了天文学家更多的希望。欧洲天文学家使用法国伊朗无线电蝴蝶卫星天线阵列,在地球核糖约26,000光年的一个称为G31.41 + 0.31的恒星形成区发现了一种乙二醇甘醇酸酯形式,它是一种单糖,而核糖只是RNA。这些乙二醇醛位于由灰尘和气体形成的凝固盘的内核中。研究人员认为,新发现的糖分子显然是由一氧化碳分子和尘埃颗粒之间的简单反应形成的。

  这个发现对于解释存在的两个问题是非常重要的。首先,G31.41 + 0.31远离银河系的辐射中心,所以一旦有任何生物过程从这里开始,就有可能继续发展下去。其次,英国伦敦大学学院的天体物理学家Serena Viti参与了这项研究,他说在G31.41 + 0.31云层中丰富的乙醇醛意味着该分子在恒星形成区域盛行。这意味着无论星星和行星形成在哪里,有机分子的基本元素都将聚集在哪里。

  或许如此,但德国波恩马克斯普朗克研究所马克斯·普朗克天文学研究所的无线电天文学家卡尔·门腾(Karl Menten)认为,要发现生命的过程还有很长的路要走。他解释说,以人类居住的地球为例,我们并不清楚在地球最初的动荡中存在多少复杂的星际分子。

  美国宇航局戈达德太空飞行中心的太空生物学家迈克尔·穆马(Michael Mumma)说,在地球形成之后,这些生命的基本组成部分可能已经到达,例如星形成区最终可能成为彗星的乙醛醛。指出如果是这样的话,这些彗星可能会把糖分子送给年轻的行星。

  (译自11月27日www.fcn.com)

  “科学时报”(2008-11-28 A3国际)