世界最古老沙漠木乃伊或死于砷中毒
时间:2017-12-08

   世界上最古老的沙漠木乃伊或死于砷中毒

  北京时间4月22日,据美国“国家地理”网站报道,在智利北部沙漠地区卡马纳斯山谷恶劣的地区,人们发现了一些世界上最古老的木乃伊。根据在智利的一项新的研究,这些木乃伊可能死于砷中毒。对木乃伊头发的分析表明,卡马鲁纳斯河谷的饮用水中含有大量的砷,这种致命的毒物可能会使已经在海岸上居住了数个世纪的Chinchorro人中毒。他们至少7000年前遭受砷中毒。

  智利阿塔卡Datca大学的研究负责人阿里扎说:“Karmaronas山谷中的水被砷污染,我认为这些古人暴露在有毒的环境中,Chinchorro人并不知道他们有一直在食用这种无味无形的有毒物质,长期接触砷会造成皮肤,肺,膀胱,肾脏等严重健康问题。

  死后,一些不幸的砷化脓体被制成木乃伊,取出器官,然后充满泥土和芦苇。大约7000年前,Chinchorro人开始对他们的身体进行木乃伊化,并且是知道这种技术的第一批知名古人。值得一提的是,Chinchorro在制作木乃伊时并不考虑社会地位,除了成人,小孩,甚至是胎儿接受这样的治疗。

  根据Ariza的猜测,胎儿和新生儿特别容易患上砷中毒,Karmaronas谷中发现的最古老的木乃伊是胎儿和婴儿,高流产率可能会促使Chinchorro对尸体的木乃伊化。 Chinchorro人的不幸经历并没有通过砷中毒的威胁。目前,Karmaronas山谷的饮用水砷含量仍然是世界卫生组织认可的安全标准的100倍。阿里扎说,砷迫使当地人在别处取水。

  Karmaronas山谷的气候干燥,在这​​里的5个不同地区发现了46个古老的妈妈。 Ariza和她的同事们分析了这些木乃伊的样本。分析结果显示,有些木乃伊在公元前1700年左右被埋葬,由于气候干燥而自然保存。根据这项研究,在七千至六百年前,发现每十克头发中含有九分之一以上的砷,每克头发含有超过一微克的砷,如此高的水平足以造成健康问题。在一些地区,饮用水砷含量较高。这些发现发表在最近出版的“考古学和微化学杂志”上。

  金属元素如砷在Karmaronas山谷和周围火山斜坡更为常见。这些有毒金属经季节性融雪冲入河流,是下游居民的水源。进入人体后,砷在头发和指甲中的角蛋白组织中累积。这就是为什么木乃伊“头发保持了主人暴露于高浓度砷的记录。

  阿里扎指出,这项研究发现,哥伦布还揭露了一些古人在美洲大陆上的生活,有些妈妈一生中生活在砷含量相对较低的地区,但木乃伊的砷含量很高,表明人们Chinchorro由于婚姻等因素而迁徙,最大迁徙距离为60英里(约100公里)。

  美国“国家地理”网站报告原文(英文)

  考古学杂志出版摘要(英文)

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