天文学家首次探测到超级地球红外辐射信号
时间:2017-12-08

   天文学家首次探测超地球的红外辐射信号

  天文学家首先发现距离我们40光年远的超级地球发射的红外辐射

  科学家们计算出这颗太阳系外行星巨蟹座55e的半径相当于地球半径的两倍,轨道周期为18小时

  就像电影“阿凡达”(Avatar)一样,潘多拉的星球围绕着天然气巨人Polyphemus旋转。从潘多拉星球上观看Polyphemos星球让你觉得它是一颗围绕星球55e

  北京时间5月11日消息,据国外媒体报道,为了从烈日中发现恒星的热辐射与其附近的星球几乎没有区别,从万只蜡烛中找出其中一颗,但科学家究竟做了什么现在是他们认识到一颗外行星在40光年远的一个光点附近发射的红外辐射。但是,这个星球的环境是非常糟糕的。人类不想在这里生活的这个星球被称为巨蟹座55e,它的表面温度超过了2000摄氏度,这个温度足以熔化钢铁。

  来自麻省理工学院和其他研究机构的研究人员说,地球可能缺乏高反射率的表面,如冰盖等。相反,它吸收了大部分阳光照射在它的表面,有点像地球上的黑暗,深海吸收了大部分的太阳光线。

  天文学家利用在地面和太空中运行的望远镜设备,分析恒星的光谱,试图找出任何可能暗示周围存在行星的线索。周期性的光线变化表明恒星周围存在行星,恒星周期性地遮蔽了恒星亮度的变化。科学家们利用这些数据估计,除了太阳系外的行星,巨蟹星座55e的半径(相当于地球半径的两倍)和轨道轨道(18个小时)。

  出于同样的原因,天文学家试图捕捉在其附近的较暗行星的辐射特性变得更加困难,尽管事实上恒星的强大的光线使得天文学家能够容易地检测和分析它们的光谱特征。麻省理工学院地球,大气和行星科学系的研究合着者和博士后Brice Olivier Demory表示:“地球非常接近恒星,因此非常明亮。他说:就像在电影“阿凡达”中,潘多拉星球绕着巨大的星球Polyphemus奔跑,当你看到Pandora星球上的Polyphemus星球时,你可以意识到这个星球Pola 55e看看它有多巨大绕着一个星星跑。

  利用来自美国宇航局斯皮策太空望远镜的数据,该团队能够探测红外线太阳系内外的物体所发出的辐射,德莫利和他的同事指出,望远镜位于巨蟹座的55颗恒星,并观测到这颗行星的持久性长达6个小时,由它后面的星球引起的。

  Demoli团队测量了掩星前后光线的变化,发现当星星完全遮蔽了行星时,星系的亮度略有下降。为了确认下降不是一个错误,该小组进行了另外三轮重复的观察,并比较了获得的所有四组数据。

  根据史匹哲望远镜项目的合着者兼首席科学家迈克尔·吉龙(Michael Gillon)的观点,当你将所有的数据迭加在一起时,你会看到一个完美的光线曲线,清楚地显示出行星完全是由于阴影减少,这是我们从行星看到的第一道光线。

  分析地球发射的红外辐射,研究人员精确计算了物体温度2360开尔文,约2038摄氏度。在如此高的温度下,莫莫指出,这颗行星应该看起来很黑,没有像冰帽那样的高反射率表面,它吸收了大部分来自恒星的热辐射。

  这颗行星的温度数据也可能为研究人员了解它们的大气特征提供了一些帮助。巨蟹星座55e围绕着它的母星运行,就像月球绕地球运行的方式一样,它们都已经在潮汐锁定中,总是面向一侧对于这颗恒星,Demoly认为,地球上的大部分高温应该是朝向阳光的中心,而且很难平稳地传到黑暗的一边,这就意味着在这个地方不太可能有强风行星。

  科罗拉多大学天体物理学教授菲尔·阿米蒂奇说,对于包括斯皮策太空红外望远镜在内的任何仪器来说,直接观察系外行星是非常困难的。他把麻省理工学院的观察描述成真正把一件装备的观测能力推到极限的一个很好的例子。他指出,观测行星的红外辐射将有助于我们发现这个超级地球的更多特征。

  他说:超级地球的概念非常有趣,因为在太阳系中根本找不到类似的对应物。我们对他们究竟是如何形成的,甚至是他们形成了什么知之甚少。这是一个谜,它需要除了行星的半径和质量之外,它帮助我们解开它。

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