新研究颠覆授粉昆虫与粮食产量关系的结论
时间:2017-12-08

  传粉昆虫及其产量结论的颠覆性研究

  最近,科学家得出结论说,蜜蜂和许多其他昆虫的数量一直在下降,但令人惊讶的是,依靠这些传粉媒介的农业从未受到全球性的影响。这个结论发表在最近的“自然”网站上,颠覆了以前关于授粉昆虫减少和食物产量下降的研究。科学家们已经分析了潜在的原因,并开始重新审视传粉昆虫和粮食生产之间的关系。

  加州大学伯克利分校的亚历山德拉·克莱恩(Alexandra Klein)研究小组使用了联合国粮食及农业组织的一组数据,该数据涵盖了1961年至2006年期间粮食作物的生产情况,研究人员比较了作物中的昆虫传粉者和不需要昆虫授粉的作物。

  他们发现,无论是在发展中国家,还是在发达国家,两种作物的产量都以每年1.5%的速度稳步上升。当研究人员比较仅在热带地区种植的作物时,他们发现昆虫授粉作物(如椰子油,可可豆和巴西干果)以及那些仅需微风吹送花粉的产量没有减少。

  结论是相当令人惊讶的,因为以前的一些研究已经宣称传粉昆虫数量的减少对当地作物的生产力有非常大的影响。 2004年,世界野生动物基金会保护科学部主任泰勒·利克(Taylor Lickek)及其同事发表文章说,授粉昆虫会使咖啡产量增加2%。

  2005年,英国利兹大学的Jobs Bessie团队发现了英国和荷兰蜜蜂多样性下降的证据,并宣称蜜蜂授粉植物物种相对于其他植物物种下降。

  此外,对授粉危机的担忧在全球政治议程上,最明显的迹象是联合国大会在2000年通过了“国际传粉媒介保护和可持续利用计划”(IPI),其宗旨是:监测授粉者数量的下降;增加生物分类信息;评估经济价值和影响;促进传粉媒介的保护,恢复和可持续利用。

  但是,许多科学家认为授粉危机过于强调。瑞士联邦理工学院的植物生态学家简·布雷尔·戈塞尔(Jane Burrell Ghosell)说,一些关于北美蜜蜂的报道以及欧洲大黄蜂和蝴蝶数量的减少都导致了授粉危机。本地授粉昆虫的分布和丰度受到环境变化的影响,只有一些主食需要昆虫授粉。

  联合国粮食及农业组织高级官员,负责实施IPI项目的Linda Collett说,有一个关于IPI建立后有多少授粉昆虫正在减少的争论。

  克莱因说,她的发现并不否认这个事实,即世界正处于传粉媒介下降的阵痛之中,但粮食作物产量没有减少的事实可能突显了农民已经适应这种情况的证据。例如,在杏仁授粉中,许多种植者将蜜蜂移入果园,并使用费洛蒙刺激蜜蜂“搜索活动”。巴西的许多西番莲果都是通过手工授粉的。

  对联合国粮食及农业组织来说,依靠农业工人而不是昆虫可能不是危机,科莱特说:对我们来说,最重要的是粮食生产。不可否认,劳动力成本会增加,但如果通过这种方法获得的成果更好,那么就是利润。

  不过,克莱因指出,粮食产量的突然下降也许并不遥远,她说:如果蜜蜂问题在加利福尼亚这样的地方恶化,那么更广泛的影响就可能会出现。

  因此越来越多的农民开始种植不需要授粉的农作物。这些作物在所有粮食作物中的比例从1961年的8.4%上升到目前的14.7%。克莱恩说,我们认为,这种趋势将继续下去。许多生物燃料作物如加拿大油菜,油棕和麻风树都是非授粉作物。