科学网—“卡西尼”可能掌握土卫二存在生命的
时间:2017-12-07

  科学网 - “卡西尼”可能掌握了土星存在的证据

  土卫二喷出冰粒

  土卫二

  据英国“新科学家”杂志报道,最近的一项研究指出,卡西尼探测器很可能已经收集证实恩克拉多斯存在的证据。但是任务科学家声称确认一个敏感的外星人行星的存在可能是困难的。

  自从2005年7月以来,研究人员开始密切关注土卫二,当时卡西尼探测器发现在土卫二南端发出冰粒和水汽。这种羽流的起源至今仍是一个谜,但一些计算机模型表明,在月球表面之下可能有一个液态水海洋,可能会超越地外生命。

  目前,美国宇航局埃姆斯研究中心的克里斯托弗·麦凯(Christopher McKay)领导的研究小组进行了深入的研究和分析,他指出卡西尼探测器可能会首次提供这种直径500公里卫星。

  研究小组表示,虽然这种探测器不是用来探测外星生物的,但它可以研究有机化学物质如羽流中的甲烷。麦凯告诉“新科学家”杂志,如果你认为如果生物的存在需要一些必要的物质条件,比如:需要水,能量,氧气和氮,所有这些都可以存在于月球上。 。虽然土卫二是一个小小的世界,它拥有培育生命的物质条件。

  甲烷的大部分生命都可能以形成甲烷的微生物的形式出现,或者这种微生物可以被称为产甲烷菌(methanogens),这是一种在格陵兰冰原下数千米的类似产生烷烃的生物。通过研究甲烷和重有机化学物质(如丙烷和乙炔)的相对含量,卡西尼探测器可以找到类似于生命的行为的证据。包括甲烷分子和含碳分子的有机物质可以以不同的方式形成。非生物过程包括称为tholins的较大的复杂分子的分解,一氧化碳的化学形成以及氢的不同重要有机分子的形成。上述非生物分子形成过程往往会使较重的有机分子形成甲烷有机物。该小组指出,相比之下,生物过程应该比有机分子产生更多的甲烷有机物。

  研究人员充分利用这种不一致性来追踪地球上有机化合物的来源。今年早些时候,研究人员排除了由失落的生态环境的半透明渡槽释放的石油和天然气的生物起源。在卡西尼探测器上使用离子和中子质谱仪(INMS),McCacky及其同事认为类似的研究可以在Titan上完成,它将测量卫星上羽化的差异。

  目前,飞越土卫二表面的卡西尼探测器的羽化表明其化学成分与彗星非常相似。这意味着土卫二上甲烷的形成时间较早,这些甲烷气云可能比太阳系早。德克萨斯州圣安东尼奥市的西南研究协会的亨特威特说,这并不意味着没有任何生物信息被隐藏在恩克拉多斯身上,但我们没有证据证明这一点。麦凯承认,调查任务的后续行动不是很清楚,也不是基于生命证据存在的生物学证据。

  为了更好地理解土卫二上可能存在的生物信息,麦卡基重建了一个测试细胞,用于模拟土卫二的环境条件,模拟非生物方法制造甲烷和其他有机分子。这个模拟实验将有助于研究人员解释卡西尼探测器的调查结果。

  韦特说,找到生命的最好方法是用更科学的仪器回到恩克拉多斯去调查。在2009年,美国航空航天局将选择两种方案在下一次太空任务中探索其他行星。其中一个任务是派两个卫星到木星和木星的卫星Europa;另一个任务是派遣一个卫星到土星,并探测土星的卫星恩克拉多斯,这颗卫星还包括飞越恩克拉多斯勘测表面。

  英国“新科学家”杂志报道原创(英文)

  研究表明,土卫二是太阳系中第二个可能的生命对象